Η Βαλεντίνη Γραμματικοπούλου πραγματοποίησε φοβερή εμφάνιση και απέκλεισε το πρώην Νο38 στην παγκόσμια κατάταξη της WTA, Χίδερ Γουότσον, παίρνοντας την πρόκριση για τον 3ο και τελευταίο προκριματικό γύρο του Roland Garros, αφού πρώτα έσωσε δυο ματς πόιντ της αντιπάλου της…


 

Για πρώτη φορά στην καριέρα της, η 22χρονη Ελληνίδα θα διεκδικήσει στον 3ο προκριματικό γύρο ενός Grand Slam, την είσοδό της στο κυρίως ταμπλό του θεσμού.

Η Βαλεντίνη έκανε εξαιρετική εμφάνιση και πραγματοποιήσει μια επική ανατροπή, κόντρα στο Νο5 του προκριματικού ταμπλό, αποκλείοντας την έμπειρη Βρετανή μετά από δυο ώρες και 46 λεπτά σπουδαίας μάχης, με σκορ 7-5, 6-7(6), 7-6(3).

Έτσι, “τσέκαρε” το εισιτήριό της για την επόμενη φάση του προκριματικού ταμπλό, όπου θα αντιμετωπίσει την 33χρονη Αμερικανίδα Βάρβαρα Λεπτσένκο.

Για να φτάσει σε αυτή την πρόκριση όμως, έπρεπε να περάσει από… 1.000 κύματα. Σε ένα ματς που το σασπένς ήταν μοναδικό, και οι εναλλαγές του σκορ κάτι παραπάνω από συχνές, η Ελληνίδα πρωταθλήτρια βρήκε τα ψυχικά αποθέματα και πανηγύρισε μια ιστορική νίκη.

Αν και είχε την ευκαιρία της να “κλείσει” τον αγώνα στα δυο σετ, μιας και προηγήθηκε με 7-5, 5-3 και είχε τις μπάλες στα χέρια της για να τελειώσει τον αγώνα, η Βαλεντίνη επέλεξε τον… δύσκολο τρόπο.

Η Γουότσον επέστρεψε από την κόλαση και αφού ισοφάρισε σε 5-5, έστειλε το δεύτερο κομμάτι της αναμέτρησης στο τάι-μπρέικ. Εκεί, η Βρετανή έδειξε πιο ψύχραιμη και έχοντας το μομέντουμ με το μέρος της, πανηγύρισε την ισοφάριση σε 1-1, με 6-8.

Όλα έδειχναν πως η πλάστιγγα έγερνε προς το μέρος της Γουότσον, με δεδομένη την απογοήτευση της Γραμματικοπούλου από τον τρόπο με τον οποίον έχασε το δεύτερο σετ, αλλά και δεδομένης της ποιότητας της Βρετανής.

Μάλιστα, η 28χρονη προηγήθηκε με 0-3 στο τρίτο κομμάτι του αγώνα και είχε πλέον ξεκάθαρο πλεονέκτημα για την πρόκριση. Η Βαλεντίνη όμως, δεν είχε πει την τελευταία της κουβέντα.

Η Ελληνίδα τενίστρια “έσπασε” δυο φορές το σερβίς της Γουότσον και μείωσε σε 3-2 και 4-3 αντίστοιχα. Χωρίς όμως το καλό της σερβίς δεν θα μπορούσε να διεκδικήσει περισσότερα, και η Βρετανή το εκμεταλλεύτηκε, προηγούμενη με 5-3, αφού έκανε μπρέικ ισάιρθμες φορές.

Τώρα πια, κρατούσε εκείνη τις μπάκες στα χέρια της και ήταν έτοιμη να σερβίρει για τη νίκη. Το παιχνίδι βάδιζε προς την πλευρά της, και το 40-15 που δημιούργησε, φάνηκε, αρχικά τουλάχιστον, να ήταν το χαριστικό χτύπημα στην ψυχολογία της Βαλεντίνης.

Όχι όμως. Ούτε τότε, ήταν έτοιμη να καταθέσει τα όπλα. Η Γραμματικοπούλου κέρδισε συνεχόμενους εντυπωσιακούς πόντους και εκμεταλλεύτηκε το δεύτερο μπρέικ πόιντ που δημιούργησε στο γκέιμ, μειώνοντας σε 5-4!

Λίγες στιγμές αργότερα ισοφάρισε σε 5-5 και μάλιστα “έσπασε” το σερβίς της Βρετανής για ακόμη μια, τέταρτη φορά σε αυτό το σετ, κάνοντας το 6-5 και ούσα πια έτοιμη να σερβίρει ξανά για τη νίκη.

Το γαϊτανάκι των μπρέικ συνεχίστηκε και η Βρετανή ισοφάρισε χάνοντας μόλις έναν πόντο, σε 6-6, στέλνοντας το ματς σε κρίσιμο τάι-μπρέικ.

Εκεί, μίλησε η τενίστρια με την μεγαλύτερη ψυχή, με την περισσότερη τύχη και αυτοπεποίθηση. Αυτήν, ήταν η Βαλεντίνη Γραμματικοπούλου. Η Ελληνίδα έμεινε με 1-3 πίσω στην αρχή της “ρώσικης ρουλέτας”, όμως κέρδισε έξι(!) σερί πόντους και πήρε τη νίκη.

Μια σπουδαία νίκη, μια τεράστια πρόκριση.

 

Δημήτρης Χαλιάπας