Μπορεί να χρειάστηκε και… 7ο match point για να κάμψει την αντίσταση του Μάριν Τσίλιτς, όμως ο Θανάσης Κοκκινάκης τα κατάφερε και με το παραπάνω, επικράτησε του πολύπειρου Κροάτη στο tie-break του καθοριστικού set και προκρίθηκε στον μεγάλο τελικό του ΑΤΡ 250 τουρνουά της Αδελαΐδας.

Ο 25χρονος Ελληνοαυστραλός, μετά την ημιτελική πορεία του την περασμένη εβδομάδα στο Adeilaide International 1, επιβεβαίωσε και αυτή την εβδομάδα πως βρίσκεται σε εξαιρετική αγωνιστική κατάσταση, πέτυχε την 4η συνεχόμενη νίκη του στο θεσμό και το Σάββατο θα διεκδικήσει τον παρθενικό ΑΤΡ τίτλο της καριέρας του.

Μετά από 2 ώρες και 41 λεπτά σπουδαίας μάχης, ο Κοκκινάκης επικράτησε του Νο29 τενίστα στον κόσμο, Μάριν Τσίλιτς, με 6-2, 3-6, 7-6(10) και “σφράγισε” τη θέση του σε τελικό ΑΤΡ τουρνουά, για πρώτη φορά μετά τις 5 Αυγούστου του 2017 (Λος Κάμπος, Μεξικό).

Τεσσεράμισι χρόνια είχε να γευτεί αυτή τη χαρά ο Θανάσης, που ταλαιπωρήθηκε τα προηγούμενα χρόνια όσο λίγοι, από τραυματισμούς, όμως το 2022 έχει ξεκινήσει με τους καλύτερους οιωνούς για την επανεκκίνηση της καριέρας του.

Στις 00:47 τοπική ώρα ολοκληρώθηκε ο συγκλονιστικός ημιτελικός του Κοκκινάκη με τον Τσίλιτς, με τον 25χρονο Ελληνοαυστραλό να πανηγυρίζει έξαλλα την παλικαρίσια εμφάνιση και πρόκριση στο ματς-τίτλου της Κυριακής.

Αν και προηγήθηκε με 6-2 στο tie-break του 3ου set, ο Θανάσης λίγο έλειψε να χύσει την καρδάρα με το γάλα, μιας και… έσφιξε, δεν μπόρεσε να “κλείσει” το ματς στα πρώτα τέσσερα, συνεχόμενα match points του και έδωσε την ευκαιρία στον Κροάτη να “αποδράσει”.

Παρ’ όλα αυτά, όσο αγχωμένος ήταν στα δικά του match points, άλλο τόσο αποφασισμένος ήταν στα match points του Τσίλιτς, ώστε να τα σώσει και να μείνει ζωντανός στο ματς. Και τα κατάφερε.

Αφού έσωσε δυο match points του αντιπάλου του (6-7 και 7-8), στο 7ο δικό του, πανηγύρισε τη μεγάλη νίκη.

Στον τελικό του Σαββάτου, θα βρει απέναντί του τον 26χρονο Γάλλο, Άρθουρ Ρίντερνεχ, ο οποίος πολύ νωρίτερα είχε επικρατήσει του συμπατριώτη του, Κορεντάν Μουτέ, με 6-1, 6-3, μέσα σε μόλις 77 λεπτά αγώνα.

Άξιο αναφοράς, το γεγονός ότι ο Ρίντερνεχ δεν έχει αγωνιστεί σε τελικό ΑΤΡ διοργάνωσης στο παρελθόν, παρά το γεγονός ότι βρίσκεται στο Νο58 της παγκόσμιας κατάταξης.

Από την ερχόμενη εβδομάδα, ο Κοκκινάκης θα αναρριχηθεί τουλάχιστον στο Νο116 του κόσμου, ενώ αν κατακτήσει τον τίτλο θα “σφραγίσει” την άνοδό του στο Νο103. Ο Ρίντερνεχ, θα εισέλθει για πρώτη φορά στο Top50 (No48), ενώ αν στεφθεί πρωταθλητής πρωταθλητής στην Αδελαΐδα, θα φτάσει μέχρι το Νο44.

ADELAIDE INTERNATIONAL 2 SINGLES DRAW | DOUBLES DRAW | OOP (+9h)

 

Δημήτρης Χαλιάπας