Είτε τον συμπαθείς, είτε όχι, δεν γίνεται να μην παραδεχτείς πως ο Ντανίλ Μεντβέντεφ ήταν ένας από τους παίκτες-ορόσημα στο τουρ το 2019 ειδικά με αυτά που έκανε από το δεύτερο μισό της σεζόν και μετά!


 

Το 2019 θα το θυμάται σίγουρα για αρκετό καιρό ο Ντανίλ Μεντβέντεφ!

Ο 23χρονος Ρώσος μπορεί να μην έχει το πιο “θελκτικό στο μάτι” παιχνίδι στον κόσμο, ωστόσο, με το ρομποτικό αλάνθαστο τένις που παρουσίασε σε πολύ μεγάλο κομμάτι της σεζόν πέτυχε πράγματα που έχουμε να τα δούμε πάρα πολύ καιρό από κάποιον εκτός των γνωστών τριών…

To 2019 δεν ήταν ακριβώς η breakthrough χρονιά για τον Ντανίλ μιας και είχε δείξει, σε μικρότερο βαθμό βέβαια, ψήγματα του ταλέντου του και το 2018 με τίτλους σε σημαντικά τουρνουά όπως το Τόκιο.

Βέβαια, τη φετινή σεζόν το έφτασε σε άλλο επίπεδο.

Ο Ρώσος κατέκτησε συνολικά τέσσερα τρόπαια σε εννιά(!) τελικούς, ένα εντυπωσιακά πραγματικά νούμερο για παίκτης νέας γενιάς!

Και αν δούμε τα τρόπαια που πήρε καταλαβαίνουμε ακόμα περισσότερο την κλάση του: δύο κολλητά Masters σε Σινσινάτι και Σαγκάη και δύο 250ρια σε Σόφια και Αγία Πετρούπολη.

Δεν είναι όμως απλά οι τίτλοι που μετράνε για τον Μεντβέντεφ: είναι η τρομερή συνέπεια που έδειξε σε όλη τη σεζόν, είναι η πληρότητα που δείχνει να έχει σε όλες τις επιφάνειες (το γρασίδι η μοναδική εξαίρεση), το γεγονός ότι κέρδισε, φερ’ειπείν, δύο φορές φέτος τον Νόβακ Τζόκοβιτς σε διαφορετικές επιφάνειες αλλά και παραλίγο να “κλέψει” μέσα από τα χέρια του ανυπέρβλητου Ράφα Ναδάλ, το Grand Slam της Νέας Υόρκης.

Φυσικά, τα τρομερά αποτελέσματα συνοδεύτηκαν, όπως ήταν φυσικό, με αξιοσημείωτη άνοδο στην παγκόσμια κατάταξη.

Όχι απλά μπήκε στο Τοπ10 αλλά έφτασε μέχρι και τη θέση Νο4 έχοντας πλησιάσει πάρα πολύ τον τρίτο Ρότζερ Φέντερερ, ενώ έπαιξε συνεπακόλουθα και στο ATP Finals του Λονδίνου έστω και αν εκεί τα πράγματα δεν πήγαν καλά για αυτόν και αποκλείστηκε με τρεις ήττες.

Ο “Μεντ” έδειξε τις “άγριες” προθέσεις του από την αυγή του 2019.

Πρώτο τουρνουά το Μπρισμπέιν και πρώτος τελικός της σεζόν εκεί με τον Κέι Νισικόρι να “εκδικείται” την απώλεια του περσινού Τόκιο και να κερδίζει εκεί τον Μεντβέντεφ που είχε εντυπωσιακές νίκες μέχρι τον τελικό κόντρα σε Μάρεϊ, Ράονιτς και Τσονγκά!

Το πρώτο Grand Slam της σεζόν είχε και πάλι θετικό πρόσημο για τον Ρώσο.

Δεν είχε μπει ακόμα στο Τοπ10 της παγκόσμιας κατάταξης και έφτασε με συνοπτικές διαδικασίες στον 4ο γύρο του Αυστραλιανού Όπεν αλλά εκεί συνάντησε τον μετρ του τουρνουά Νόβακ Τζόκοβιτς.

Ο Ρώσος το πάλεψε πάρα πολύ, κούρασε αφάνταστα τον Νόλε αλλά υπέκυψε στα τέσσερα σετ με τον Τζόκοβιτς, ως γνωστόν, να κάνει περίπατο στο υπόλοιπο τουρνουά κατακτώντας το 15ο Slam της καριέρας του.

Τελικών…συνέχεια!

Το τουρνουά της Σόφιας στη Βουλγαρία ήταν ο επόμενος σταθμός του Μεντβέντεφ με τον Ρώσο να φτάνει στον τέταρτο τίτλο της καριέρας του χάνοντας μόλις ένα σετ σε ολόκληρο το τουρνουά.

Τα καλά αποτελέσματα συνεχίζονται.

Το δυνατό παραδοσιακά 500ρι του Ρότερνταμ βρίσκει τον Μεντβέντεφ να πετυχαίνει νέες μεγάλες νίκες (Βερντάσκο, Τσονγκά) πριν υποκύψει στις εμπνεύσεις του Γκαέλ Μονφίς στα ημιτελικά με τον Γάλλο μάλιστα να φτάνει στο τρόπαιο κόντρα στον Σταν Βαβρίνκα!

Μπορεί ο Μεντβέντεφ να “αρίστευσε” γενικά στα Masters τουρνουά φέτος, ωστόσο, στο πρώτο Masters της σεζόν στο Indian Wells δεν τα πήγε καλά καθώς ηττήθηκε στον 3ο γύρο από τον Φίλιπ Κραϊνοβιτς, στο πρώτο ουσιαστικά τουρνουά της σεζόν που αποκλείστηκε πρόωρα.

Στο Μαϊάμι επανήλθε σε καλύτερους ρυθμούς αλλά πέτυχε τον Ρότζερ Φέντερερ στον 4ο γύρο και ηττήθηκε αρκετά εύκολα από τον “Βασιλιά” εκεί με τον άνθρωπο που τον κέρδισε να φτάνει ξανά σε τίτλο στο τέλος της εβδομάδας!

Μετάβαση στο χώμα με τον Μεντβέντεφ να δείχνει και εκεί τις τεράστιες αρετές του αλάνθαστα σταθερού παιχνιδιού του.

Τρομερά πράγματα έκανε στο Μόντε Κάρλο κερδίζοντας back to back τους Τσιτσιπά και Τζόκοβιτς για να φτάσει στα ημιτελικά όπου ήρθε η ήττα από έναν εκστασιασμένο Ντούσαν Λάγιοβιτς.

Συνέχεια στις τρομερές εμφανίσεις και στο 500ρι της Βαρκελώνης με τον Ρώσο να φτάνει μέχρι τον τελικό (νίκη επί Νισικόρι στα ημιτελικά) πριν ηττηθεί “καθαρά” εκεί από τον μετρ της επιφάνειας Ντομινίκ Τιμ!

Έκτοτε ακολούθησαν τρεις “κολλητοί” αποκλεισμοί στον πρώτο γύρο.

Πιθανώς ήδη “καμμένος” από τα πάρα πολλά ματς που είχε παίξει μέσα στο 2019, ο Μεντβέντεφ έχασε τη φόρμα του και αποκλείστηκε από τον Πέγια (Μαδρίτη), Κύργιο (Ρώμη) και τον Ερμπέρ (Ρολάν Γκαρός) ολοκληρώνοντας τη χωμάτινη σεζόν με άσχημο τρόπο έχοντας όμως δείξει ότι έχει τεράστιες δυνατότητες εκεί.

Ανάμεικτα ήταν τα αποτελέσματά του και στο γρασίδι στα τρία που αγωνίστηκε.

Στην Στουτγκάρδη αποκλείστηκε στον πρώτο γύρο (Πούιγ), στο Queen’s ήταν σαφώς καλύτερος φτάνοντας μέχρι τα ημιτελικά (ήττα από Σιμόν) ενώ στο Wimbledon αποκλείστηκε μετά από απίστευτο πεντάσετο αγώνα από τον Νταβίντ Γκοφάν στον 3ο γύρο.

Κάπου εκεί, και ενώ μπαίναμε στο δεύτερο μισό της σεζόν, αρχίζει μια τρομερή αντεπίθεση του Ρώσου.

Έξι σερί τελικούς έπαιξε έκτοτε ο αθεόφοβος(!) Ρώσος, ένα τρομερό σερί που σταμάτησε στο προ-τελευταίο τουρνουά της σεζόν στο Παρίσι!

Ξεκινάμε από το Citi Open της Ουάσιγκτον.

Φτάνει στον τελικό δίχως να χάσει σετ αλλά εκεί ηττάται από έναν τρομερό Νικ Κύργιο που έκανε το τουρνουά της ζωής του εκεί.

Ακολούθησε το Masters του Μόντρεαλ.

Ξανά τελικός για τον Μεντβέντεφ με μεγάλες νίκες (Τιμ, Κατσάνοφ) πριν ηττηθεί αρκετά εύκολα από τον Ράφα Ναδάλ ευρισκόμενος σε κακή μέρα στον συγκεκριμένο τελικό.

Δεν πτοήθηκε όμως από τους σερί χαμένους τελικούς.

Στο Σινσινάτι έκανε το βήμα παραπάνω!

Κέρδισε τον Ρούμπλεφ στα προημιτελικά, έκανε μια τρομερή ανατροπή κόντρα στον Τζόκοβιτς στα ημιτελικά (δεύτερη νίκη εις βάρος του Σέρβου το 2019) πριν κερδίσει και τον Γκοφάν για να κατακτήσει τον πρώτο του Masters τίτλο!

Ακολούθησε ένα περιπετειώδες Αμερικανικό Όπεν με τον Μεντβέντεφ να τα βάζει με όλους και με όλα: με την κούραση που δεδομένα κουβαλούσε, με το κοινό με το οποίο απέκτησε μια…ιδιόρρυθμη σχέση, με τον εαυτό του, με τους αντιπάλους του.

Ο Ρώσος κέρδισε δύσκολα σχεδόν όλους τους αγώνες που έδωσε μέχρι να φτάσει στον τελικό, φαινόταν να ξεμένει από δυνάμεις σε αρκετούς από αυτούς, ωστόσο, κατάφερνε διαρκώς να τερματίζει πρώτος στο νήμα.

Αφού κέρδισε και τους Βαβρίνκα, Ντιμιτρόφ, έφτασε στον πρώτο τελικό Grand Slam της καριέρας του όπου πήγαινε ως γερό outsider να παίξει κόντρα σε έναν σαφώς πιο ξεκούραστο Ράφα Ναδάλ!

Ο Ρώσος φαινόταν ότι δεν είχε τις δυνάμεις να κοντράρει τον Ράφα.

Έμεινε με 0-2 σετ και break πίσω με τον Ναδάλ να έχει “σφιχταγκαλιάσει” το τρόπαιο πριν επιχειρήσει μια αδιανόητη προσπάθεια ανατροπής που παραλίγο να γίνει!

Ισοφάρισε με απίστευτο τρόπο σε 2-2 το ματς, είχε το μομέντουμ στις αρχές του πέμπτου σετ αλλά ο Ράφα κατάφερε, με καθαρό μυαλό και ασύλληπτη ψυχραιμία, να φέρει αυτός τούμπα το ματς υπέρ του και να κάνει δικό του ένα Slam που πήγε να του φύγει μέσα από τα χέρια!

Και μόνο για τη μάχη και τον υπέροχο τελικό που μας πρόσφερε, ο Μεντβέντεφ κέρδισε τελικά το χειροκρότημα του Αμερικανικού κοινού.

Δεν σταμάτησε εκεί το κρεσέντο του.

Στην Αγία Πετρούπολη έπαιξε δίχως αντίπαλο φτάνοντας άνετα μέχρι τον τίτλο και μετά ταξίδεψε προς Ασία για το Masters της Σαγκάης.

Ποια κούραση;

Δεν έχασε ούτε σετ στην πορεία προς τον δεύτερο Masters τίτλο κερδίζοντας στη σειρά Φονίνι, Τσιτσιπά και Ζβέρεφ!

Κάπου εκεί, και ενώ έμεναν δύο τουρνουά στο καλεντάρι, φυσιολογικά “ξεφούσκωσε”.

Ο Μεντβέντεφ έχασε από τον Σαρντί στην πρεμιέρα του στο Παρίσι και έκανε τρεις ήττες στο ATP Finals του Λονδίνου, χάνοντας το ματς μέσα από τα χέρια του κόντρα στον Ναδάλ, ενώ ηττήθηκε και για πρώτη φορά από τον Τσιτσιπά.

59 συνολικά νίκες πέτυχε ο Ρώσος το 2019 καθιερώνοντας το όνομά του ανάμεσα σε αυτά των κορυφαίων τενιστών στον κόσμο αυτή τη στιγμή.

Με τον επαγγελματισμό του, το αλάνθαστο στιλ παιχνιδιού του, την υψηλή συγκέντρωση που δείχνει σε κάθε πόντο αλλά και την τρομερή αυτοπεποίθηση που βγάζει ότι μπορεί να κερδίσει τους πάντες, ο Ντανίλ Μεντβέντεφ αναμένεται να είναι ένας από τους κορυφαίους τενίστες στον κόσμο την επόμενη δεκαετία, παλεύοντας για τους μεγάλους τίτλους μαζί με την υπόλοιπη “αφρόκρεμα” της νέας γενιάς (Ζβέρεφ, Τσιτσιπά, Τιμ και….όποιον άλλο προκύψει)!

 

Κώστας Αϊτάκης