H Δέσποινα Παπαμιχαήλ φιλοξενήθηκε στο Punto de Break, με την Ελληνίδα τενίστρια να κάνει αναφορά στην καριέρα της, στη σχέση με τον προπονητή της, Ρομπέρτο Ορτέγκα, αλλά και για το μέλλον της στο Tour. 

“Η μόνη αμφιβολία που είχα στην αρχή, ήταν πως ο Ρομπέρτο δεν είχε εμπειρία, αλλά αμέσως κατάλαβα πόσο εργατικός, αλλά και πόσο καλός άνθρωπος είναι, ενώ υπήρξε και σπουδαίος παίκτης”, είπε για τον προπονητή της η Νο160 του κόσμου. 

“Όταν ήμουν junior ήμουν πολύ καλή, είχα φτάσει στο Νο.3 της Ευρώπης και στο Top-50 του κόσμου, έχοντας μάλιστα συμμετοχές και σε Grand Slams. Στα 18 μου, είχα μπει ήδη στις 400 καλύτερες της παγκόσμιας κατάταξης της WTA και ήμουν στην ακαδημία του Χουάν Κάρλος Φερέρο. Τα πήγαινα πολύ καλά και είχα σκεφτεί πως σε 2 χρόνια θα ήμουν στο Τour”.

Δεν προέρχομαι από τενιστική οικογένεια, κοιτούσαμε μόνο τα αποτελέσματα τότε και ομολογώ πως κάναμε πολλά λάθη σε εκείνη τη φάση. Δεν είναι εύκολο να διαλέγεις προπονητή, δεν είναι εύκολο να αντιμετωπίζεις έναν τραυματισμό που σε αφήνει έξω για μια σεζόν, να γίνεσαι 25 και να μένεις στάσιμη. Ψυχολογικά είναι πολύ δύσκολο να αντιμετωπίσεις το πέρασμα του χρόνου.”

“Τώρα είμαι στα καλύτερά μου, τα πράγματα είναι πιο ξεκάθαρα από ποτέ, έχω την ομάδα μου και νιώθω καλά προετοιμασμένη. Όταν είσαι νέος δεν ξέρεις πολλά πράγματα, απλά αναρωτιέσαι γιατί δεν εξελίσσεσαι τόσο γρήγορα όσο κάποια άλλα κορίτσια.”

“Σ’ αυτές τις ηλικίες όλα τα μονοπάτια είναι δύσκολα, ειδικά αν αγχώνεσαι με την ηλικία σου. Τώρα είμαι 29 και είμαι χαρούμενη, επικεντρώνομαι μόνο σ’ αυτό που είναι σημαντικό: να παίζω καλό τένις και να βελτιώνομαι. Όταν ήμουν 23 και βρισκόμουν στο Νο.500 της κατάταξης, νόμιζα πως ήμουν ήδη αρκετά μεγάλη”

“Σίγουρα πρέπει να αλλάξω κάποια πράγματα στο παιχνίδι μου, είναι δύσκολο για μένα να πιέζω και να είμαι επιθετική, γιατί ήμουν για πολύ καιρό αμυντική παίκτρια. Δουλεύουμε πολύ σκληρά για να αλλάξουμε τον τρόπο του παιχνιδιού μου.”

“Το γεγονός ότι έπαιξα κόντρα σε αντιπάλους όπως η Μουγκουρούθα στο Τόκιο και με την Μέρτενς στο Μόναστιρ, με έκανε να δω τα πράγματα διαφορετικά. Μου έμαθαν πολλά αυτοί οι αγώνες. Συνειδητοποίησα πως δεν αρκεί να επιστρέφεις την μπάλα μέσα, γιατί αυτές οι παίκτριες μπορούν να επιτεθούν σε μια ουδέτερη μπάλα. Ένας από τους στόχους μου είναι να παίξω πιο ελεύθερα και να μη σκέφτομαι τόσο.”

Όσο για τη νέα σεζόν η Παπαμιχαήλ τόνισε: “Δεν θα περάσω τα Χριστούγεννα στο σπίτι αυτή τη χρονιά, έχω ένα ταξίδι στις 24 Δεκεμβρίου για την Αυστραλία, όπου ονειρευόμουν να ξεκινήσω μια σεζόν από τα 18 μου. Έχει περάσει μια δεκαετία που περίμενα γι’ αυτή τη στιγμή και φέτος μπόρεσα να τη ζήσω για πρώτη φορά. Είμαι πολύ ενθουσιασμένη που θα το επαναλάβω αυτό.”

“Θέλω να μείνω εκεί που είμαι στην κατάταξη, αλλά θα ήμουν φυσικά πολύ ενθουσιασμένη αν μπω στο Top 100, αυτός είναι ένας στόχος που θα ήθελα να πετύχω μέχρι το Roland Garros.”

Στο μυαλό μου είναι όλα πολύ οργανωμένα, το κυριότερο είναι να συνεχίσω τη δουλειά, να είμαι πιο επιθετική και να πηγαίνω για τις νίκες. Να αυτοματοποιήσω κάποια πράγματα που ακόμα είναι δύσκολα για μένα. Αν δουλέψουμε καλά και εφαρμόσουμε τις συμβουλές του Ρομπέρ, είμαι σίγουρη ότι θα έρθουν πολύ ωραία πράγματα.”