Ο Ράφαελ Ναδάλ παραδέχτηκε ότι “ένα μέρος της ζωής του έφυγε” με τον Ρότζερ Φέντερερ όταν ο μεγάλος του αντίπαλος αποσύρθηκε από το επαγγελματικό τένις.

Οι δυο τους, που έχουν κατακτήσει 42 τίτλους Grand Slam, ένωσαν τις δυνάμεις τους σε έναν αγώνα διπλού για το κύκνειο άσμα του Βασιλιά στο Laver Cup στο Λονδίνο.

Μετά το τέλος αυτού του αγώνα, οι εικόνες και των δύο παικτών να κλαίνε καθώς κάθονταν δίπλα-δίπλα κατά τη διάρκεια της τελετής μετά τον αγώνα, έγιναν viral.

“Κάποιος που θαύμασα, τον οποίο έχω συναγωνιστεί και επίσης έχω μοιραστεί πολλά όμορφα πράγματα εντός και εκτός γηπέδου, έφευγε”, είπε ο Ναδάλ στους δημοσιογράφους κατά τη διάρκεια της περιοδείας του στη Λατινική Αμερική.

“Με αυτή την έννοια, όλες εκείνες οι στιγμές, αυτά τα συναισθήματα που νιώθεις πριν παίξεις έναν τελικό ενός Grand Slam, όλα όσα ήταν στον αέρα πριν από αυτούς τους αγώνες. Ήταν διαφορετικό από άλλα ματς.

Ξέρεις ότι δεν πρόκειται να το ζήσεις ξανά και ένα μέρος της ζωής μου έφυγε μαζί του. Ήταν επίσης η συγκίνηση να αποχαιρετήσω κάποιον που ήταν τόσο σημαντικός για το άθλημά μας”

Το “αιώνιο” ζευγάρι ήρθε αντιμέτωπο 40 φορές τις τελευταίες δύο δεκαετίες σε μια από τις πιο σημαντικές αντιπαλότητες του αθλητισμού, με τον Ισπανό να προηγείται στο σκορ με 24-16.