Η πρεμιέρα του Νο2 του κόσμου στο Τορόντο ήταν επιτυχημένη, αν και ο Ρώσος χρειάστηκε τη… συνδρομή της βροχής για να φτάσει στη νίκη απέναντι στον Καζάκο Αλεξάντερ Μπούμπλικ.

Ωστόσο στη συνέντευξη Τύπου που ακολούθησε ο Μεντβέντεφ απάντησε και σε άλλα θέματα εκτός του αγώνα, όπως για παράδειγμα την αύξηση της δημοφιλίας του, που μεγαλώνει όσο ο ίδιος παραμένει στα ψηλά…

“Θέλω να είμαι απόλυτα ειλικρινής. Δεν ενδιαφέρει και δεν με ενδιέφερε ποτέ η δημοσιότητα. Ακόμα και από τότε που μπήκε πρώτη φορά στην 100άδα ή όταν μπήκα στο Top 10. Άλλα παιδιά ενδιαφέρονται και δίνουν μεγάλη προσοχή στην εικόνα τους στα social media. Εμένα ποτέ δεν με ένοιαζε. Απλά ήθελα να παίζω καλό τένις.”, τόνισε. 

“Από την άλλη όμως αυτό είναι και φυσικό επακόλουθο. Όσο παίζεις όσο προχωράς, όσο κατακτάς τίτλους, όσο πηγαίνεις στον τελικό Grand Slam, είναι λογικό και να τραβάς περισσότερη προσοχή.”

“Εγώ το πρώτο πράγμα που έχω στο μυαλό μου είναι να παίζω καλό τένις και να κερδίζω τίτλους. Φυσικά απολαμβάνεις στιγμές με τους φαν κι αυτό είναι πάντα ευχάριστο. Ακόμα και στο US Open όπου στην αρχή δεν ήμουν εύκολος με τον κόσμο, τελικά εξελίχθηκε σε μια πολύ όμορφη ιστορία.”

Ο Μεντβέντεφ προσπαθεί να αφήσει πίσω του τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Τόκιο, όπου αποκλείστηκε στα προημιτελικά από τον μετέπειτα “χάλκινο” Πάμπλο Καρένιο Μπούστα, και να επικεντρωθεί στο Τορόντο. 

Ο Νο1 του ταμπλό τόνισε ότι έλπιζε να πάει ψηλά στο 1000άρι τουρνουά του Καναδά θέλοντας να ακολουθήσει το παράδειγμα του Νόβακ Τζόκοβιτς. 

“Όταν ο Νόβακ έχασε στο Τόκιο είδα τι έγραψε στα social media, ειδικά μετά από την ήττα του στο μικρό τελικό. Είπε ότι οι δύο ήττες στους Ολυμπιακούς Αγώνες ήταν αρκετά επίπονοι, όμως ανέφερε ότι θα επιστρέψει πιο δυνατός.”

“Ήμουν πραγματικά απογοητευμένος μετά τους Ολυμπιακούς Αγώνες, με τον τρόπο που τελείωσαν για μένα. Προφανώς αν ο μεγαλύτερος τενίστας όλων των εποχών με 20 Grand Slams και 37 Masters πει αυτά τα πράγματα μετά από δύο ευκαιρίες που είχε για μετάλλιο, θεωρώ ότι πρέπει να ακολουθήσω το παράδειγμά του”

“Ήθελα να τα αφήσω πίσω μου όλα αυτά και γι’ αυτό πήγα στο Ορλάντο πριν έρθω εδώ και μπορώ να πω ότι πλέον δεν θυμάμαι καν αυτά που έγιναν στο Τόκιο.”

“Φυσικά θέλω να τα πάω καλύτερα εδώ και ο στόχος είναι να κατακτήσω το Τορίντο και μετά το Σινσινάτι και μετά το US Open. Έτσι είναι το τένις. Έχουμε 20 τουρνουά το χρόνο. Μπορείς να κερδίσεις 5-6 ή 7 αν κάνεις την καλύτερη σεζόν της ζωής σου. Δεν μπορείς να κερδίσεις όλα τα τουρνουά φυσικά, αλλά αυτό που μπορείς να κάνεις είναι να αποδείξεις στον εαυτό σου ότι παίζεις το καλύτερο τένις που μπορείς.”

Επόμενος αντίπαλος για τον Μεντβέντεφ θα είναι ο προερχόμενος από τα προκριματικά, ο Αυστραλός Τζέιμς Ντάκγουορθ. 

TORONTO MASTERS DRAW | DOUBLES DRAW | OOP (-7h)

Θάνος Σταθόπουλος