Μετά τον Δεκέμβριο του 2019 και το Σολαπούρ στην Ινδία, η Δέσποινα Παπαμιχαήλ θα επιστρέψει σε τελικό διπλού, καθώς έχοντας ως παρτενέρ την Σέρβα Ναταλία Στεβάνοβιτς επικράτησαν στον ημιτελικό του Λουλέ, των Σλοβάκων Τίνα Τσβέτκοβιτς και Πια Λόβριτς με 6-1, 3-6, [10-8] εξασφαλίζοντας τη θέση στον τελικό του Σαββάτου (9/10).

Μάλιστα αυτός θα είναι ο 62ος τελικός καριέρας (διπλό) για την Ελληνίδα τενίστρια, η οποία μετράει 33 τίτλους, ενώ παράλληλα είναι ο 27ος τελικός σε σκληρή επιφάνεια με την Παπαμιχαήλ να έχει ρεκόρ 15-11. 

Μετά από μια δραματική αναμέτρηση, ειδικά στο super tie-break, Παπαμιχαήλ και Στεβάνοβιτς κατέκτησαν συνολικά 61 πόντους έναντι 57 των αντιπάλων τους, είχαν 63% κερδισμένους πόντους στο 1ο service (24/38), αλλά και 48% στο 2ο (12/25), ενώ φάνηκαν εξαιρετικά αποτελεσματικές στις ευκαιρίες για break ολοκληρώνοντας τον ημιτελικό με 3/4.

Στο 1ο set το ελληνοσερβικό δίδυμο ήταν εντυπωσιακό καθώς μετά από το 1ο service-game των Σλοβάκων, στη συνέχεια κατέκτησαν τα επόμενα 6(!) παραχωρώντας μόλις 7 πόντους στο service τους κατακτώντας το set μέσα σε μόλις 26 λεπτά.

Στο 2ο set ήταν η σειρά των Τσβέτκοβιτς και Λόβριτς, οι οποίες βρήκαν νωρίς break παίρνοντας προβάδισμα με 3-0. Από εκεί και πέρα και βελτιώνοντας αισθητά το service τους έφτασαν στην ισοφάριση οδηγώντας τον ημιτελικό στο super tie-break.

Ήταν το σημείο που Παπαμιχαήλ και Στεβάνοβιτς έδειξαν περισσότερη ψυχραιμία στα κρίσιμα σημεία, φτάνοντας πρώτες σε mini-break (4/3), αλλά και με 8/6 στη συνέχεια χάρη σε δύο εξαιρετικές άμυνες της Παπαμιχαήλ και το υπέροχο τελείωμα της Στεβάνοβιτς. 

Οι Σλοβάκες κατάφεραν να ισοφαρίσουν σε 8/8, όμως από εκεί και πέρα Παπαμιχαήλ και Στεβάνοβιτς κατέκτησαν τους επόμενους 2 πόντους, αλλά και την πρόκριση για τον τελικό του τουρνουά των 25.000$.

Μετά από τρεις χαμένους ημιτελικούς (δυο τη φετινή σεζόν) η Ελληνίδα τενίστρια θα αγωνιστεί σε τελικό διπλού με 3η διαφορετική Σέρβα ως παρτενέρ, μετά από τις Νίνα Στογιάνοβιτς (2014, 2015, 2019) και την Ταμάρα Τσούροβιτς. 

Να σημειωθεί ότι αυτός θα είναι ο 2ο τελικός επί πορτογαλικού εδάφους μετά από εκείνον στο Αμαρέντσι, τον Ιούλιο του 2016, μαζί με την Ελβετίδα Τζέσικα Κριβελέτο.

Τελευταίος τίτλος για την Παπαμιχάηλ στο διπλό στο πλαίσιο της ITF, ήταν πριν από 2 χρόνια και συγκεκριμένα τον Σεπτέμβριο του 2019 στην Τσεχία, όπου μαζί με την Λέα Μπόσκοβιτς (Κροατία) κατέκτησαν τη νίκη στον τελικό κόντρα στις Οάνα Γκεοργκέτα Σιμιόν (Ρουμανία) και Γιούλια Βάχατσικ (Γερμανία) με 6-3, 6-2.

Θάνος Σταθόπουλος