Η ομάδα της Ευρώπης ήταν η απόλυτη κυρίαρχος, κατά τη διάρκεια της 2ης ημέρας του τουρνουά και με 4 σερί νίκες αύξησε το προβάδισμα σε 11-1 κάτι που σημαίνει ότι χρειάζεται μία ακόμη για να πανηγυρίσει και μέσα στη Βοστώνη.

Ένας εκ των μεγάλων πρωταγωνιστών ήταν ο Στέφανος Τσιτσιπάς, ο οποίος με δύο νίκες σε μονό και διπλό, χάρισε 4 βαθμούς στην Ευρώπη, αλλά το πιο σημαντικό ήταν ότι ο Έλληνας τενίστας έβγαλε δύο δύσκολα παιχνίδια μέσα σε μια ημέρα χωρίς να αισθανθεί προβλήματα από το πέλμα του το οποίο τον ταλαιπωρεί εδώ και μερικές εβδομάδες. 

Από εκεί και πέρα ο Αλεξάντερ Ζβέρεφ έκανε μια εξαιρετική εμφάνιση απέναντι στον Τζον Ίσνερ, κάνοντας τρομερά πράγματα ειδικά κατά τη διάρκεια του match tie-break, ενώ ο Ντανιίλ Μένβεντεφ, που ήρθε με…φόρα από τη Νέα Υόρκη, ήταν “τρομακτικός” απέναντι στον Ντένις Σαποβάλοφ.

Ο “απόλυτος” Τσιτσιπάς

Ο Στέφανος Τσιτσιπάς έκανε την αρχή για την ομάδα της Ευρώπης κερδίζοντας τον Νικ Κύργιο με 6-3, 6-4 κάνοντας ένα σχεδόν τέλειο 1ο set, ενώ στο 2ο χρειάστηκε να βρει ένα επιβλητικό break, αλλά και να φτάσει σ’ ένα μεγάλο hold μετά από ένα game που κράτησε 10 λεπτά! 

Μετά από το 1ο set, στο οποίο χρειάστηκε μόλις ένα break, κερδίζοντας όλους τους πόντους πίσω από το 1ο service (13/13) και παραχωρώντας μόλις 2 πόντους στον Κύργιο, ο Τσιτσιπάς πήρε προβάδισμα με 1-0.

Στο 2ο σκέλος ο Νο3 του κόσμου βρήκε και πάλι πρώτος break (3-2), ωστόσο στη συνέχεια πιέστηκε αρκετά από τον Αυστραλό, ο οποίος στο πιο καθοριστικό game του αγώνα που κράτησε περίπου 10 λεπτά, βρέθηκε μπροστά σε μια ανεπανάληπτη ευκαιρία έχοντας τρεις ευκαιρίες για break (0/40).

O Τσιτσιπάς, στο μοναδικό service game από το οποίο “απουσίασε” τόσο έντονα το πρώτο του service, όχι μόνο κατάφερε να “σβήσει” και τα τρία break-points, αλλά στη συνέχεια “έσωσε” ακόμη δύο (0/5 σύνολο) φτάνοντας σ’ ένα τεράστιο hold (5-3).

O Κύργιος μείωσε με εύκολο κράτημα, σε 5-4, αλλά ο Τσιτσιπάς κατάφερε να κλείσει το παιχνίδι μετά από ένα επίσης δύσκολο hold, σε ένα game όπου ο Κύργιος προηγήθηκε με 0/30, αλλά η ταινία το φιλέ του έπαιξε άσχημο παιχνίδι γλιτώνοντας τον Τσιτσιπά από το να βρεθεί και πάλι πίσω με τριπλό break-point…

Ο Έλληνας τενίστας έστω και με αυτό τον τρόπο έφτασε τις 51 νίκες σε 66 παιχνίδια τη φετινής σεζόν, αλλά παράλληλα έκανε το 5-1 για την Ευρώπη δίνοντας το έναυσμα για τη συνέχεια. 

Νίκη με ανατροπή στο διπλό

Στο τελευταίο παιχνίδι της ημέρας ο Τσιτσιπάς ένωσε τις δυνάμεις του με τον Αντρέι Ρούμπλεφ, απέναντι στους Τζον Ίσνερ και Νικ Κύργιο, επικρατώντας με 6-7(8), 6-3, [10-4] με το 1ο set να είναι πραγματικά συγκλονιστικό καθηλώνοντας το κοινό που βρέθηκε στο TD Garden. 

Τσιτσιπάς και Ρούμπλεφ βρέθηκαν πίσω με 3-1 δεχόμενοι break, όμως απάντησαν άμεσα (3-2), ενώ στη συνέχεια κράτησαν δύσκολα το service τους (3-3) επιστρέφοντας από το 15/40! 

Το set οδηγήθηκε στο tie-break εκεί όπου το ελληνορωσικό δίδυμο πήρε προβάδισμα με 5/1(!), έχασαν 3 set-points (!), με τους Ίσνερ και Κύργιο να κάνουν μια μεγάλη ανατροπή κερδίζοντας το set με 10/8 μέσα σε μια πραγματική αποθέωση! 

Η συνέχεια ωστόσο άνηκε στο δίδυμο της Ευρώπης, όπου χρειάστηκε ένα break στο 2ο set για να φτάσει στο 6-3 και στην ισοφάριση σε 1-1, ενώ στο match tie-break Τσιτσιπάς και Ρούμπλεφ δεν έκαναν τα ίδια… λάθη επικρατώντας με 10-4. 

Άντεξε ο Ζβέρεφ 

Στο 2ο παιχνίδι του προγράμματος, ο Αλεξάντερ Ζβέρεφ άντεξε στους 22 άσους του Τζον Ίσνερ και παρά το γεγονός ότι δεν κατάφερε να απειλήσει σε καμία περίπτωση το service του Αμερικανού (0/0 break-points) έφτασε στη νίκη με 7-6(5), 6-7(6), [10-5], η οποία ήταν η 7η σε 9 παιχνίδια για τον Γερμανό απέναντι στον Ίσνερ. 

Ο Νο4 του κόσμου ήταν πραγματικά εκπληκτικός στο match tie-break, όπου σημείωσε απίθανους πόντους βρίσκοντας λύσεις στα συνεχόμενα serve & volley του Ίσνερ, φτάνοντας σε εντυπωσιακά drop-shots τα οποία απογοήτευαν τον Αμερικανό. 

Ο Ζβέρεφ ολοκλήρωσε το παιχνίδι με 13 άσους (κανένα διπλό λάθος), πέρασε το 71% των πρώτων service κερδίζοντας το 79% των πόντων (48/61), αλλά και το…80% στο 2ο (20/25), σώζοντας παράλληλα και τα 3 break-points του Ίσνερ. 

“Τρομοκράτησε” ο Μεντβέντεφ

Ο Ρώσος και κάτοχος του πρόσφατου US Open, έκανε ένα ονειρεμένο ντεμπούτο στο Laver Cup επικρατώντας του Ντένις Σαποβάλοφ με 6-4, 6-0 σε μόλις 76 λεπτά. Ο Νο2 του κόσμου παραχώρησε μόλις 11 πόντους στο service του τελειώνοντας την αναμέτρηση με 81% κερδισμένους πόντους στο 1ο service (22/27) και 68% στο 2ο (13/19).

Ο ουσιαστικός Μεντβέντεφ στο 1ο set, χρειάστηκε ένα break για να το κλείσει μέσα σε 44 λεπτά, ενώ στο 2ο ήταν πραγματικά κυρίαρχος στο κορτ του TD Garden τελειώνοντας χωρίς να χάσει game με τον Σαποβάλοφ να κερδίζει μόλις 14 πόντους! 

Η δράση στη Βοστώνη συνεχίζεται και την Κυριακή (26/9) με ακόμη τέσσερις αγώνες, με το διπλό να ανοίγει την αυλαία του προγράμματος. Η κάθε νίκη μετράει για 3 βαθμούς με την ομάδα της Ευρώπης να είναι μόλις μια μακριά για να κατακτήσει έναν ακόμη τίτλο. 

Αποτελέσματα 

Σάββατο 25 Σεπτεμβρίου

  • Στέφανος Τσιτσιπάς – Νικ Κύργιος 6-3, 6-4
  • Αλεξάντερ Ζβέρεφ – Τζον Ίσνερ 7-6(5), 6-7(6), [10-5]
  • Ντανιίλ Μεντβέντεφ – Ντένις Σαποβάλοφ 6-4, 6-0
  • Τσιτσιπάς/Ρούμπλεφ – Ίσνερ/Κύργιος 6-7(8), 6-3, [10-4]

Πρόγραμμα 

Κυριακή 26 Σεπτεμβρίου

  • Ρούμπλεφ/Ζβέρεφ – Οπέλκα/Σαποβάλοφ  – 19:00 GR
  • Αλεξάντερ Ζβέρεφ – Φελίξ Οζέρ Αλιασίμ
  • Ντανιίλ Μεντβέντεφ – Ντιέγκο Σβάρτσμαν
  • Στέφανος Τσιτσιπάς – Τζον Ίσνερ

Θάνος Σταθόπουλος