H ασταμάτητη και αήττητη το 2023 (9-0) Αρίνα Σαμπαλένκα επικράτησε και της Ντόνα Βέκιτς με 6-3, 6-2 εξασφαλίζοντας την συμμετοχή της στα ημιτελικά του Australian Open για πρώτη φορά στην καριέρα της, αλλά και για 2η σερί Major μετά από την παρουσία της στο US Open του περασμένου Σεπτεμβρίου. 

Πριν ξεκινήσει η αναμέτρηση η Βέκιτς μετρούσε ένα επιβλητικό 5-1 στα παιχνίδια απέναντι στη Σαμπαλένκα, από το 2016 μέχρι και σήμερα, ωστόσο δεν είχαν αναμετρηθεί ποτέ σε Grand Slam.

H Λευκορωσίδα τελείωσε το παιχνίδι με 9 άσους (9 διπλά λάθη), σημείωσε 38 winners και υπέπεσε σε 35 αβίαστα λάθη, ενώ ολοκλήρωσε τον προημιτελικό με 5/13 break-point. 

Από την άλλη οι αριθμοί στο service ήταν χειρότεροι για τη Βέκιτς, η οποία έκανε 12(!) διπλά λάθη, είχε μόλις 26% στο 2ο service (9/35), 21 winners και 25 αβίαστα. 

Η Σαμπαλένκα μετά από ένα δύσκολο hold στο 3ο game όπου έσβησε τρία break-point της Βέκιτς στη συνέχεια έφτασε σε break παίρνοντας προβάδισμα με 3-1, με τη Βέκιτς ωστόσο να απαντάει άμεσα (3-2).

Ωστόσο, η Σαμπαλένκα στη συνέχεια τιμώρησε  τα συνεχόμενα διπλά λάθη αλλά και το προβληματικό 2ο service, της Βέκιτς με την Νο5 του κόσμου να κάνει το 5-3 και λίγο αργότερα 6-3 κάνοντας το 1-0. 

Το 2ο σκέλος του προημιτελικού ήταν πιο εύκολος για τη Λευκορωσίδα, η οποία έσπασε τρεις φορές το service της αντιπάλου της φτάνοντας στο 5-1 για να ολοκληρώσει αμέσως μετά τη μεγάλη πρόκριση στα ημιτελικά. 

Εκεί θα αντιμετωπίσει την ευχάριστη έκπληξη του τουρνουά Μάγκντα Λινέτ με την 320χρονη Πολωνή να επικρατεί της Καρολίνα Πλίσκοβα με 6-3, 7-5.

AUSTRALIAN OPEN MEN’S DRAW | WOMEN’S DRAW | OOP (+9h)