Η σπουδαία πορεία της Μαρίας Σάκκαρη στο πρώτο μεγάλο τουρνουά της νέας χρονιάς, στο Αμπού Ντάμπι, ολοκληρώθηκε.

Το Νο9 του ταμπλό που προερχόταν από φοβερές νίκες επί των Γκοφ, Μουγκουρούθα και Κένιν, ηττήθηκε με 6-3, 6-2 από την πανίσχυρη Αρίνα Σαμπαλένκα η οποία δεν άφησε περιθώρια αντίδρασης στην Ελληνίδα τενίστρια και εξασφάλισε το πρώτο χρονικά εισιτήριο για τον τελικό της WTA 500 διοργάνωσης.

Η Σάκκαρη δεν βρήκε λύσεις στο δυνατό σερβίς της αντιπάλου της και να περιορίσει τα αβίαστα λάθη ενώ αντιμετώπισε πολλά προβλήματα και στα δικά της service games, δεχόμενη τέσσερα breaks σε εννιά προσπάθειες της Λευκορωσίδας.

Η 22χρονη Σαμπαλένκα, Νο10 της παγκόσμιας κατάταξης, μπήκε πολύ δυνατά από το ξεκίνημα του ματς και με φουλ επιθετική προσέγγιση, κατάφερε να προηγηθεί με 5-1 games.

Παρά το break της Σάκκαρη στο 7ο game (5-2), η Σαμπαλένκα πήρε το προβάδισμα στα σετ, μετά από 30 λεπτά αγώνα στο κεντρικό court του Αμπού Ντάμπι.

Στο 2ο σετ, η Λευκορωσίδα συνέχισε να κυριαρχεί στο γήπεδο της αντιπάλου της και με δύο ακόμη breaks, χωρίς να απειληθεί, σφράγισε την πρόκριση στον τελικό, πετυχαίνοντας παράλληλα την 4η νίκη επί της Ελληνίδας τενίστριας, σε πέντε μεταξύ τους αναμετρήσεις.

Στον τελικό του Αμπού Ντάμπι, η Σαμπαλένκα θα αντιμετωπίσει την Βερόνικα Κουντερμέτοβα, Νο.46 στο κόσμο. Η Ρωσίδα κατάφερε στον άλλο ημιτελικό να κάμψει την αντίσταση της 18χρονης Μάρτα Κόστιγιουκ με 7-6(8), 6-4.

Η νεαρή Ουκρανή είχε στη διάρκεια του πρώτου σετ μπροστά της ένα σετ ποιντ, έχοντας το σερβίς στα χέρια της στο 6-5 του tie break, ωστόσο η Κουντερμέτοβα, σαφώς πιο έμπειρη για να διαχειριστεί τέτοιες καταστάσεις, πήρε το εναρκτήριο σετ και τελικά τη νίκη.

Παρά την πολύ καλή πορεία της στο τουρνουά, η Σάκκαρη θα παραμείνει στο Νο22 του κόσμου.

ABU DHABI OPEN DRAW | DOUBLES DRAW | OOP (+2h)