Το πρώτο Grand Slam της νέας σεζόν αναμένεται να είναι και το πιο ιστορικό για το ελληνικό τένις καθώς για το μεγάλο ραντεβού της Μελβούρνης έχουν δηλωθεί οι Στέφανος Τσιτσιπάς, Μαρία Σάκκαρη, Δέσποινα Παπαμιχαήλ, Βαλεντίνη Γραμματικοπούλου, Μιχαέλα Λάκη, αλλά και η Δήμητρα Παύλου.

Αυτό σημαίνει ότι το ελληνικό στοιχείο θα είναι ακόμα πιο έντονο κι από αυτό στο US Open του περασμένου Σεπτεμβρίου όπου είχαμε 5 ελληνικές συμμετοχές. 

Αναμφίβολα οι δύο μεγάλες…ναυαρχίδες θα είναι οι Τσιτσιπάς και Σάκκαρη με τον Νο4 του κόσμου να δίνει το παρών στο Australian Open για 5η φορά στην καριέρα του και για 18η συνολικά σε Grand Slam, ενώ για την Νο6 του κόσμου αυτή θα είναι η 7η παρουσία της στη Μελβούρνη, αλλά και η 24η συνολικά σε Grand Slam.

Η Δέσποινα Παπαμιχαήλ θα βρεθεί και πάλι στο Australian Open μετά από 12 χρόνια, όπου συμμετείχε ως junior (Ιανουάριος του 2010), ωστόσο αυτή τη φορά θα αγωνιστεί στον προκριματικό γύρο των γυναικών για πρώτη φορά στην καριέρα της (στην Αυστραλία) και για 2η συνολικά σε Grand Slam, μετά από την εξαιρετική παρουσία της στα προκριματικά του US Open. 

Όσο για την Βαλεντίνη Γραμματικοπούλου, η Νο184 του κόσμου θα ταξιδέψει για 4η φορά στην Αυστραλία για να συμμετάσχει σε προκριματικό γύρο (2017, 2018, 2019), με στόχο να κάνει ό,τι και στο US Open, όπου κατάφερε να περάσει για 1η φορά στην καριέρα της στο κυρίως ταμπλό, φτάνοντας μάλιστα μέχρι τον 2ο γύρο.  

Η 24χρονη Ελληνίδα τενίστρια και στις τρεις παρουσίες της στο Australian Open έχει σταματήσει στον 2ο προκριματικό γύρο. 

Στην Αυστραλία θα βρεθούν και οι δύο φιναλίστ του πανελλήνιου πρωταθλήματος, Μιχαέλα Λάκη και Δήμητρα Παύλου, οι οποίες θα παίξουν στην κατηγορία junior.  

Για την πρωταθλήτρια Ελλάδος αυτή θα είναι η 1η φορά που θα συμμετάσχει στο Australian Open με το οποίο ολοκληρώνει την 4άδα των Major καθώς έχει αγωνιστεί και στα υπόλοιπα τρία Grand Slam τη χρονιά που μας πέρασε. 

Η Λάκη θα αγωνιστεί στο κυρίως ταμπλό, ενώ από την άλλη η εξαιρετική φέτος 17χρονη Παύλου, θα παίξει στα προκριματικά στην 1η της εμφάνιση στο μεγαλύτερο και πιο σημαντικό τουρνουά που έχει αγωνιστεί στη μέχρι τώρα πορεία της. 

Ξεκίνημα με Παπαμιχαήλ και Γραμματικοπούλου

Οι δύο Ελληνίδες τενίστριες θα ριχτούν πρώτες στη μάχη από ελληνικές πλευράς με τα προκριματικά να ξεκινούν την Δευτέρα 10 Ιανουαρίου και να ολοκληρώνονται την Πέμπτη 13 Ιανουαρίου. 

Στη συνέχεια θα έχουμε το κυρίως μενού του τουρνουά με την έναρξη του κυρίως ταμπλό την Δευτέρα 17 Ιανουαρίου, με τον Στέφανο Τσιτσιπά και τη Μαρία Σάκκαρη να είναι οι δύο σίγουρες ελληνικές συμμετοχές. 

Την Τετάρτη 19 Ιανουαρίου θα ξεκινήσουν τα προκριματικά στα junior με τη συμμετοχή της Δήμητρας Παύλου, η οποία θα δώσει μεγάλη μάχη για να βρεθεί στο κυρίως ταμπλό το οποίο είναι προγραμματισμένο να ξεκινήσει τοι Σάββατο 22 Ιανουαρίου με δεδομένη την παρουσία της Μιχαέλας Λάκη.

Θάνος Σταθόπουλος