Την τελευταία του πνοή σε ηλικία 83 ετών, άφησε ο παλαίμαχος Αυστραλός τενίστας Άσλεϊ Κούπερ…


 

Κατέκτησε τέσσερις Grand Slam τίτλους στο μονό και ακόμη τέσσερις στα διπλά, όντας ένας από τους κορυφαίους Αυστραλούς τενίστες των ’50s.

Ο Άσλεϊ Κούπερ γεννήθηκε στις 15 Σεπτεμβρίου του 1936 στη Μελβούρνη και κατάφερε να φτάσει στο Νο1 της παγκόσμιας κατάταξης το 1957, σε ηλικία μόλις 21 ετών.

Βοήθησε τα μέγιστα την Εθνική ομάδα Davis Cup της χώρας του να κατακτήσει τον τίτλο το 1957, ενώ έχει μείνει στην ιστορία ως ένας από τους μόλις 11 τενίστες που έχει καταφέρει να κατακτήσει τρία Grand Slams την ίδια σεζόν (1958).

Συνολικά στην καριέρα του πανηγύρισε 27 τίτλους και ολοκλήρωσε την πορεία του έχοντας σερί νικών-ηττών: 414-223. Το μοναδικό Major που ξέφυγε από τη συλλογή του, ήταν το Roland Garros, στο οποίο έπαιξε τρεις συνεχόμενους ημιτελικούς την περίοδο 1956-1958.

“Ο Άσλεϊ ήταν ένας γίγαντας του τένις. Ήταν φοβερός τενίστας και πραγματικά πολύ καλός άνθρωπος. Θα μας λείψει”, τόνισε μεταξύ άλλων σε statement του ο Διευθυντής του Tennis Australia, Κρεγκ Τιλί.

 

Δημήτρης Χαλιάπας