O Γκουστάβο Κουέρτεν Όταν ένα παιδί στη Βραζιλία αντί για μπάλα ποδοσφαίρου κρατάει μια ρακέτα και μερικά μπαλάκια, τότε κάτι δεν πάει καλά. Ο Γκουστάβο Κουέρτεν, όμως, ξέφυγε από το ποδοσφαιρικό κατεστημένο και προς ευχαρίστηση των φιλάθλων του τένις κατάφερε να γίνει ο μεγαλύτερος τενίστας που έχει βγάλει ποτέ η χώρα του καφέ. Ο "Γκούγκα" ανακοίνωσε την αποχώρησή του από το τένις.

Ο «Γκούγκα» γεννήθηκε στις 10 Σεπτεμβρίου σε μια παραθαλάσσια κωμόπολη της νότιας Βραζιλίας, την Φλοριανάπολις. Σε ηλικία έξι ετών είχε την πρώτη του επαφή με την στρογγυλή θεά του τένις και μια ξύλινη ρακέτα. Σημαντική συμβολή στα πρώτα του βήματα στην αντισφαίριση έπαιξε ο φημισμένος προπονητής, Όσκαρ Βάγκνερ που δίδασκε στην Φλοριανάπολις. Στη συνέχεια ο Κουέρτεν γνώρισε τον Λάρι Πάσσος ο οποίος βλέποντας το αστείρευτο ταλέντο του πιτσιρικά, κατάφερε να πείσει την οικογένειά του ότι ο υιός τους γεννήθηκε για να γίνει επαγγελματίας τενίστας. Ο Πάσσος ανέλαβε τον Κουέρτεν σε ηλικία 14 χρόνων και για 15 χρόνια ήταν ο προπονητής του. Μαζί ταξίδεψαν σε ολόκληρο τον κόσμο για να πάρουν μέρος σε τουρνουά juniors όπου φάνηκε το ταλέντο του «Γκούγκα». Τελικά ο Κουέρτεν έγινε επαγγελματίας το 1995.

Το ’97 ο Κουέρτεν ήταν Νο2 στη Βραζιλία πίσω από τον Φερνάντο Μελιγκένι ενώ λίγο νωρίτερα βοήθησε τη χώρα του να προβιβαστεί στο World Group του Davis Cup στους αγώνες με την Αυστρία. Το μεγάλο «μπαμ», όμως, έγινε στο φημισμένο Roland Garros όταν ο Κουέρτεν κόντρα στα προγνωστικά στέφθηκε πρωταθλητής στο Γαλλικό Όπεν. Τότε βρισκόταν στην 66η θέση της παγκόσμιας κατάταξης νικώντας στον 3ο γύρο τον Τόμας Μάστερ, στα προημιτελικά τον Ευγένι Καφέλνικοφ και στον τελικό τον Σέργκι Μπρουγκέρα.

Η επόμενη χρονιά ήταν από τις χειρότερες στην καριέρα του. Η είσοδός του στην πρώτη 20αδα της παγκόσμιας κατάταξης σε συνδυασμό με την πίεση και τις προσδοκίες που γεννήθηκαν από την κατάκτηση του Roland Garros, δεν επέτρεψαν στον 22χρονο, τότε, Κουέρτεν να κατακτήσει κάποιον μεγάλο τίτλο. Η ανέλπιστη ήττα από τον άγνωστο, τότε, Μάρατ Σάφιν στο Γαλλικό Όπεν ανάγκασε τους Βραζιλιάνους δημοσιογράφους που κάλυπταν το τουρνουά να επιστρέψουν άρον-άρον στην πατρίδα τους.

Το 1999 έφτασε στα προημιτελικά του Roland Garros και του Wimbledon και το τέλος της σεζόν τον βρήκε στην πρώτη 8αδα της κατάταξης δίνοντάς του το εισιτήριο για «ATP World Championship», το τωρινό «Tennis Masters Cup».

Ίσως η σημαντικότερη σεζόν της καριέρας του ήταν το 2000. Ο Κουέρτεν κατέκτησε το 2ο Roland Garros της καριέρας του και ανέβηκε στην κορυφή της παγκόσμιας κατάταξης, ο πρώτος νοτιοαμερικάνος που καταφέρνει αυτό το επίτευγμα σπάζοντας μάλιστα το ρεκόρ των Αμερικάνων που για 8 συνεχόμενα χρόνια διατηρούσαν τα σκήπτρα της κορυφής.

Την επόμενη χρονιά, ο «Γκούγκα» επανέλαβε τον θρίαμβό του στην αγαπημένη του επιφάνεια, το χώμα κατακτώντας το 3ο French Open ισοφαρίζοντας το ρεκόρ των Λεντλ, Βιλάντερ και Μπιοργκ. Στο τέλος της σεζόν κατέκτησε και το «Μasters Cup» νικώντας στον τελικό τον Μάρατ Σάφιν. Για δεύτερη συνεχόμενη χρονιά ήταν ο άνθρωπος που κέρδισε τα περισσότερα χρήματα , περίπου 4εκ. δολάρια.

Το 2004 ήταν η αρχή του τέλους. Ο πρώτος σοβαρός τραυματισμός δεν επέτρεψε στον Κουέρτεν να διεκδικήσει κάποιον μεγάλο τίτλο με αποτέλεσμα στο τέλος της χρονιάς να ανακοινώσει την απόφασή του ότι αποσύρεται, προσωρινά, από την ATP προκειμένου να ξεπεράσει τα προβλήματα τραυματισμού. Νωρίτερα βέβαια, είχε σημειώσει μια μεγάλη νίκη κόντρα στον Ρότζερ Φέντερερ στον 3ο γύρο του Roland Garros (6-4, 6-4, 6-4) την εποχή που ο Ελβετός νικούσε τον έναν μετά τον άλλον.

{mosimage} Την επόμενη χρονιά, μετά από ένα χρόνο απουσίας, ο Κουέρτεν ανακοίνωσε την επιστροφή του στο τουρνουά της Βαλένθια. Θα έμπαινε στο καθεστώς της «ATP protected rank» η οποία είχε δημιουργηθεί για τραυματισμένους αθλητές οι οποίοι δεν είχαν τις απαραίτητες προϋποθέσεις ώστε να συμμετέχουν σε μεγάλα τουρνουά. Τον Μάρτιο του 2005 ο «Γκούγκα» ανακοίνωσε τη λύση της συνεργασίας του με τον Λαρι Πάσσος που ήταν προπονητής του για 15 χρόνια. Επόμενος προπονητής ο Αργεντίνος, Ερνάν Γκάμι ο οποίος προπόνησε τον Κουέρτεν μόλις για λίγους μήνες πληρώνοντας την ήττα του Βραζιλιάνου στον 1ο γύρο του Roland Garros. Στη συνέχεια ο Κουέρτεν αφοσιώθηκε αποκλειστικά στα παιχνίδια του Davis Cup, μην μπορώντας να ανταπεξέλθει στα τουρνουά της ATP.

Το 2006 ο Κουέρτεν κατρακύλησε στην παγκόσμια κατάταξη μένοντας έξω από τους top 200. Ταλαιπωρημένος από τραυματισμούς δεν μπόρεσε να διακριθεί σε κανένα τουρνουά, ούτε καν στο «Brazil Open» όπου ηττήθηκε στον 1ο γύρο. Λόγω της απουσίας του από τα τουρνουά της ATP, ο Κουέρτεν δεν μπόρεσε να πάρει wild card για το Roland Garros με αποτέλεσμα να μην μπορεί να πάρει μέρος στο αγαπημένο του τουρνουά για πρώτη φορά στην επαγγελματική του καριέρα.

Το 2007 αγωνίστηκε μόλις εννιά φορές έχοντας δύο ήττες και εφτά ήττες.

Το 2008 είναι η τελευταία σεζόν για τον Γκουστάβο Κουέρτεν. Η ήττα του στον 1ο γύρο του μονού και του διπλού στο τουρνουά της πατρίδας του, ανάγκασε τον 32χρονο να ανακοινώσει την απόφασή του πως μετά το τέλος του Roland Garros, θα κρεμάσει την ρακέτα του. Ένα άδοξο τέλος για έναν μεγάλο αθλητή και άνθρωπο.

Κατά τη διάρκεια της μεγάλης καριέρας του, ο Κουέρτεν κατέκτησε 20 τίτλους ATP, μεταξύ των οποίων και τρία Grand Slam. Επίσης έχει στην κατοχή του και δύο τουρνουά της σειράς Challenger ενώ το συνολικό χρηματικό έπαθλο που έχει αποκομίσει από την καριέρα του, ανέρχεται στα 14,750,000 δολάρια.

Ο Κουέρτεν, εκτός από μεγάλος τενίστας ήταν και μεγάλος άνθρωπος. Η περιπέτεια της υγείας του μικρού του αδερφού που έπασχε από νοητική στέρηση και τελικά απεβίωσε το 2007, επηρέασε πολύ τον «Γκούγκα» ο οποίος στο τέλος κάθε σεζόν της επαγγελματικής του καριέρας διέθετε ένα σημαντικό χρηματικό ποσό σε μια μη κυβερνητική οργάνωση της πατρίδας του που βοηθούσε παιδιά με παρόμοια προβλήματα.

Video highlights
Previous articleΕπιτέλους μίλησε…
Next articleΣτη Στοκχόλμη ο Φέντερερ