Ένας Ρότζερ Φέντερερ βγαλμένος από τα παλιά χρόνια της απόλυτης κυριαρχίας του, έβαλε στη θέση του τον "αγενή" Ράντεκ Στέπανεκ και έστειλε μήνυμα προς όλους τους ενδιαφερόμενους πως… "Ο Βασιλιάς επέστρεψε". Έχοντας σε μεγάλη μέρα το σερβίς του ο Ελβετός διέλυσε 3-0 σετ τον Τσέχο και πήρε το εισιτήριο για τους "16" του US Open.

Ίσως στην καλύτερη φετινή του εμφάνιση, ο Ρότζερ Φέντερερ έδειξε ένα μέρος των πραγματικών δυνατοτήτων του και μας θύμισε τον τενίστα που όλοι θαυμάζαμε τα προηγούμενα χρόνια και που σάρωνε σαν τυφώνας τα πάντα στο πέρασμά του. Ο 27χρονος Ελβετός ήταν απλά… τέλειος στην αναμέτρηση του 3ου γύρου κόντρα στον Ράντεκ Στέπανεκ, διαλύοντας τον Τσέχο με 6-3, 6-3, 6-2 σε 1 ώρα και 10 λεπτά και γνώρισε την αποθέωση από το αμερικανικό κοινό που σχεδόν γέμισε το Arthur Ashe και είχε την τύχη και τη χαρά να δει τον πραγματικό Βασιλιά των courts.

Ο Ελβετός μαέστρος πήρε τη ρεβάνς από τον Στέπανεκ, Νο28 του ταμπλό, για την ήττα του στα προημιτελικά του φετινού Masters της Ρώμης και έδωσε ένα γερό μάθημα στον Τσέχο ο οποίος πίστευε ότι θα μπορούσε να επαναλάβει την επιτυχία του. Με εξαιρετικά ποσοστά στο 1ο σερβίς, ελάχιστα αβίαστα λάθη, εκπληκτικά passing shots και με ένα backhand πιο αξιόπιστο από ποτέ, ο Φέντερερ δεν αντιμετώπισε κανένα πρόβλημα απέναντι στον "δράκουλα" παραδίδοντας μαθήματα απλού και συνάμα εντυπωσιακού τένις.

Το σερβίς αναμφίβολα ήταν από τα δυνατά όπλα του Φέντερερ ο οποίος δέχθηκε μόλις ένα break από τον αντίπαλό του στο 1ο σετ. Ο Ελβετός "έσπασε" δύο φορές το σερβίς του Τσέχου και κατέκτησε το εναρκτήριο κομμάτι του αγώνα ενώ στο 2ο σετ κάνοντας ένα ακόμη break κατέκτησε το σετ με 6-3. Ο Στέπανεκ ήταν ανήμπορος να αντιδράσει στις ορέξεις του Νο2 στην παγκόσμια κατάταξη με τον Φέντερερ να ολοκληρώνει τον θρίαμβό του με δύο ακόμη break στο 3ο σετ.

Ακόμα και οι αντιδράσεις του Φέντερερ ήταν διαφορετικές απ’οτι μας είχε συνηθίσει. Ο Ελβετός αποδείχθηκε ιδιαίτερα εκδηλωτικός και "φωνακλάς" στους δύσκολους πόντους που κέρδιζε ενώ στο τέλος υποδέχθηκε τη νίκη με ένα πλατύ χαμόγελο κάνοντας το χατήρι στα πιτσιρίκια που περίμεναν με ανυπομονησία ένα αυτόγραφο.

Επόμενος αντίπαλος για το "Ελβετικό εξπρές" ο Ρώσος, Νο23 του ταμπλό, Ιγκόρ Αντρέεφ ο οποίος επικράτησε πιο εύκολα από το αναμενόμενο του Ισπανού Φερνάντο Βερντάσκο, Νο13 του ταμπλό, με 6-2, 6-4, 6-4. Ο Ρότζερ Φέντερερ στη μοναδική φορά που έχει τεθεί αντιμέτωπος με τον Αντρέεφ είχε επικρατήσει του 25χρονου Ρώσου, Νο23 στον κόσμο, με 6-2, 6-3, 5-7, 6-3 στον τελικό του χωμάτινου τουρνουά στο Gstaad της Ελβετίας.

Video highlights
Previous articleΧαρακτήρα μεγάλου παίκτη
Next articleΞύπνησε το “ψάρι”