Η ζωή τους επεφύλαξε ένα ευχάριστο παιχνίδι καθώς ο Αντρέ Αγκάσι και η Στέφι Γκράαφ παντρεύτηκαν και απέκτησαν ένα αγοράκι. Ένα από τα πολλά κοινά που τους ενώνει είναι και οι πολλοί τίτλοi που έχουν κατακτήσει στο ερχόμενο Masters Series στο Miami.

Το τουρνουά Miami Masters Open ιδρύθηκε από έναν πρώην παίκτη του αθλήματος, τον Μπουτς Μπάχολτζ. Η μεγάλη του επιδίωξη ήταν να γίνει το συγκεκριμένο τουρνούα η πρώτη μεγάλη διοργάνωση της χρονιάς (το Αυστραλιανό Όπεν κατείχε αυτή τη θέση τότε) και μάλιστα το «βάφτισε» Winter Wimbledon. Ο Μπάχολτζ, άνθρωπος με διασυνδέσεις και με μεγάλο μεράκι για το άθλημα, πλησίασε την ATP και την WTΑ και με μια δελεαστική προσφορά κατάφερε να πάρει το «ok» απ’τις δυο ομοσπονδίες, παίρνοντας το τουρνουά για 15 χρόνια. Ο Μπάχολτζ θα έβαζε το νικητήριο βραβείο, ενώ θα έδινε στις ATP και WTA μέρος των χρημάτων απ’τα εισιτήρια και τα τηλεοπτικά δικαιώματα.

Όλα είχαν σχεδιαστεί άψογα για να ξεκινήσει το πρώτο μεγάλο τουρνουά του Μαϊάμι. Στις 4 Φεβρουαρίου του 1984 διεξήχθη το πρώτο παιχνίδι του «Lipton International Players Championships», όπως ονομάστηκε αρχικά το τουρνουά. Το συγκεκριμένο παιχνίδι είχε μάλιστα και ελληνικό χρώμα, καθώς η Αγγελική Κανελλοπούλου ήταν η αντίπαλος της Μανουέλα Μαλέεβα, απ’την οποία και ηττήθηκε. Οι πρώτοι νικητές του τουρνουά ήταν οι Tim Mayotte στους άντρες και η Martina Navratilova στις γυναίκες. Η διοργάνωση είχε τρομερή επιτυχία και σύντομα καθιερώθηκε ως το 5ο μεγαλύτερο τουρνουά, μετά τα 4 Grand Slam.

Ο Μπάχολτζ έψαχνε μανιωδώς να βρει το κατάλληλο μέρος όπου θα «στεγάζεται» η μεγάλη του δημιουργία. Το 1986 και ενώ έχει δει πολλές υποψήφιες τοποθεσίες, βρήκε τον τροπικό του παράδεισο, όπως αποκαλούσε την περιοχή του Key Biscane λίγο πιο έξω απ’το κέντρο του Μαϊάμι.

Το 1989 ο Μπάλχοτζ έδωσε 1,000,000 δολάρια για να φτιάξει το clubhouse του Tennis Center με σκοπό ο χώρος να αξιοποιηθεί αργότερα με την κατασκευή του μόνιμου γηπέδου του τουρνουά. Εκεί ο ιδρυτής βρήκε και τα πρώτα εμπόδια. Γραφειοκρατικά προβλήματα με την πολεοδομία καθυστέρησαν αρχικά την κατασκευή του μόνιμου γηπέδου. Το 1992 είναι όλα έτοιμα για να ξεκινήσουν τα έργα, ο τυφώνας Άντριου όμως είχε άλλα σχέδια. Ο τυφώνας του αιώνα, όπως ονομάστηκε, κατέστρεψε τα πάντα στο πέρασμα του και πήγε αρκετά πίσω τα σχέδια του Μπάλχοτζ. Μετά από πολλή δουλειά και πολλά χρήματα, τον Φεβρουάριο του 1994 και ενώ το τουρνουά γιόρταζε τα 10 του χρόνια, ο Μπάλχοτζ έδωσε σε λειτουργία ένα απ’τα καλύτερα γήπεδα τένις του κόσμου.

Όπως ήταν φυσικό, το Miami Masters προσέλκυσε τα μεγαλύτερα ονόματα του παγκόσμιου τένις και θεωρούταν ήδη το 5ο καλύτερο τουρνουά. Ο Αντρέ Αγκάσι πάντοτε έλεγε πως είναι το αγαπημένο του τουρνουά και το είχε δείξει έμπρακτα αυτό, καθώς μέχρι σήμερα είναι ο πολυνίκης του θεσμού. Με 6 τίτλους θεωρείται ο καλύτερος τενίστας του συγκεκριμένου τουρνουά, ενώ πίσω και στην 2η θέση βρίσκεται ο μεγάλος του αντίπαλος ο Πιτ Σάμπρας με 3 τίτλους. Την τρίτη θέση μοιράζονται οι Ιβάν Λεντλ και Ρότζερ Φέντερερ με δύο τίτλους έκαστος.

Στις γυναίκες, την πρώτη θέση δεν θα μπορούσε να είχε άλλη απ’την μεγάλη Στέφι Γκραφ. Η τρομερή γερμανίδα τενίστρια έχει 5 τίτλους στην διοργάνωση. Την δεύτερη θέση στις γυναίκες μοιράζονται οι αδερφές Γουίλιαμς, ενώ στην τρίτη θέση «συγκατοικούν» οι Σάντσες Βισάριο, Μόνικα Σέλες και Μαρτίνα Χίνγκινς με 2 τίτλους στο παλμαρέ τους η καθεμία.

Στις μέρες μας το τουρνουά του Μαϊάμι ονομάζεται Sony Ericsson Open. Η συμφωνία του Μπάλχοτζ με την εταιρεία κινητής τηλεφωνίας είναι απ’τις πιο προσοδοφόρες συμφωνίες στον χώρο του τένις. Η μεγάλη αυτή συνταύτιση έγινε τον Αύγουστο του 2006 με ισχύ τετραετούς διάρκειας. Το βραβείο της διοργάνωσης είναι το 5ο κατά σειρά μεγαλύτερο (μετά απ’τα μεγάλα ποσά των Grand Slam), καθώς με 8 εκατομμύρια δολάρια συνολικό ποσό ξεπερνάει τα υπόλοιπα των παρόμοιων διοργανώσεων. Πλέον το τουρνουά Sony Ericsson Open παρακολουθείται από εκατομμύρια τηλεθεατές σε ολόκληρο τον κόσμο και χρόνο με τον χρόνο αυξάνεται η προσέλευση και το ενδιαφέρον του κόσμου.

Video highlights
Previous articleΤο στολίδι του Μαϊάμι
Next articleΕνάν και Μπλέικ την Τετάρτη