Ο Νόβακ Τζόκοβιτς είναι ο νέος πρωταθλητής του Αυστραλιανού Όπεν και ο πρώτος Σέρβος που κατακτά τίτλο Grand Slam. Μόλις 20 ετών, ο «Νόλε», όπως είναι το προσωνύμιο του, θεωρείται από ειδικούς και μη, το επόμενο Νο1 στην παγκόσμια κατάταξης και όχι άδικα αν αναλογιστούμε ότι βρίσκεται στο Νο3 της σχετικής λίστας και μετράει ήδη δύο νίκες επί του Ρότζερ Φέντερερ που έχει στεριώσει στο Νο1 εδώ και τρία χρόνια.

Η τελευταία μάλιστα στον ημιτελικό του Australian Open όπου ο Σέρβος επικράτησε 3-0 του Φέντερερ, πήρε το εισιτήριο για τον 2ο τελικό της καριέρας του και στη συνέχεια στέφθηκε πρωταθλητής στο κεντρικό γήπεδο των εκπληκτικών εγκαταστάσεων στη Μελβούρνη. Ο Τσονγκά, όσο και αν εντυπωσίασε με τις εμφανίσεις του στην Αυστραλία δεν μπόρεσε να σταθεί εμπόδιο στον εκπληκτικό Τζόκοβιτς που νίκησε 3-1 σετ.

Ο Τζόκοβιτς γεννήθηκε στις 22 Μαΐου του 1987 στο Βελιγράδι και είναι ο πρωτότοκος υιός του Σράνταν και της Ντιάνα. Την πρώτη του επαφή με το τένις την είχε σε ηλικία τεσσάρων χρόνων όταν οι γονείς του τον πήγαν στην Έλενα Γκένσιτς η οποία θυμάται: «Δεν θα ξεχάσω ποτέ την ημέρα όταν ένα τετράχρονο αγοράκι ήρθε στην ακαδημία μου με ένα σακίδιο στον ώμο για να μάθει τένις. Τον ρώτησα ποιος του έκανε τον σάκο και μου απάντησε ο ίδιος. Όταν τον ρώτησα τι θέλει να γίνει μόλις μεγαλώσει, μου είπε χωρίς δισταγμό «νούμερο ένα στον κόσμο». Την ίδια απάντηση μου είχε δώσει η Μόνικα Σέλες όταν ήταν μικρό κοριτσάκι».

Οι γονείς του «Νόλε», διατηρούσαν ένα εστιατόριο στο Καπάονικ με την ονομασία «Red Bull» όπου η σπεσιαλιτέ του μαγαζιού ήταν η πίτσα και οι κρέπες. Ο Τζόκοβιτς βοηθούσε στην οικογενειακή επιχείρηση, όμως στο μυαλό του ένα θέμα τον απασχολούσε: το τένις και το πώς θα μπορούσε να γίνει το Νο1.

Αφού «ψήθηκε» μέχρι τα 12 δίπλα στην Γκένσιτς, οι γονείς του Τζόκοβιτς βλέποντας το αδιαμφισβήτητο ταλέντο του, πήραν μια μεγάλη απόφαση και τον έστειλαν στην ακαδημία του Μάρκο Πίλιτς στο Μόναχο. Η δήλωση της Γένσιτς όταν ο Τζόκοβιτς ήταν 8 χρόνων, βοήθησε στην δύσκολη απόφαση του Σράνταν και της Ντιάνα. Η «θρύλος» του σέρβικου τένις είχε πει: «Είναι το μεγαλύτερο ταλέντο που έχω δει από την εποχή της Σέλες».

Ο Τζόκοβιτς έμεινε μόνο δύο χρόνια στο Μόναχο, όμως, όπως αποδείχθηκε, ήταν αρκετά ώστε να τελειοποιήσει το παιχνίδι του. Επέστρεψε στο Βελιγράδι στο πλευρό της Γιάνσιτς.

Το 2001, σε ηλικία 14 ετών, ο Τζόκοβιτς έγινε πρωταθλητής ευρώπης και στο μονό και στο διπλό. Κέρδισε το χρυσό μετάλλιο στο Σαν Ρεμό με την ομάδα του ενώ αναδείχθηκαν δευτεραθλητές κόσμου την ίδια χρονιά. Ο Τζόκοβιτς συνέχιζε να εντυπωσιάζει με το ταλέντο του στο τένις και στα 15 του έγινε ο καλύτερος τενίστας κάτω των 16 νικώντας σε τουρνουά της Γαλλίας τους μετέπειτα μεγάλους σταρ, Άντι Ρόντικ, Λέιτον Χιούιτ και Γκροτσεάν.

Το 2003 έγινε επαγγελματίας τενίστας και μέχρι το 2005 είχε κερδίσει δύο τίτλους της σειράς Challenger. Στις αρχές του 2006 ήταν ήδη στο Νο78 της παγκόσμιας κατάταξης ενώ πραγματοποιώντας εξαιρετική χρονιά φτάνοντας στα προημιτελικά του Roland Garros και στον 4ο γύρο του Wimbledon, τελείωσε τη σεζόν μέσα στους καλύτερους 40 του κόσμου.

Το 2007 το άστρο του Νόβακ Τζόκοβιτς έλαμψε για τα καλά. 20 ετών και με πολλές εμπειρίες, για την ηλικία του, εντυπωσίασε τους ειδικούς και τους φιλάθλους όταν τερμάτισε στο Νο3 της παγκόσμιας κατάταξης. Ο «Νόλε» πραγματοποίησε εξαιρετικά τουρνουά και είχε εκπληκτική παρουσία και στα Grand Slam. Έχασε στον τελικό του Indian Wells από τον Ναδάλ ενώ ο Ισπανός τον ξανά νίκησε στον ημιτελικό του Roland Garros, τον πρώτο ημιτελικό στην καριέρα του «Τζόκο».

Στο Wimbledon 2007, ο Τζόκοβιτς νίκησε τον Μάρκο Παγδατή σε ένα επικό ματς για τα προημιτελικά του αρχαιότερου θεσμού στο τένις. Ο Σέρβος επικράτησε 3-2 του Κύπριου με 7-6 (4), 7-6 (9), 6-7 (3), 4-6, 7-5 σε ένα παιχνίδι που διήρκησε 5 ώρες. Στον ημιτελικό συνάντησε ξανά τον Ράφαελ Ναδάλ, όμως ένας τραυματισμός στο πόδι δεν του επέτρεψε να διεκδικήσει την είσοδό του στον πρώτο του τελικό Grand Slam. Κάτι όμως που πέτυχε στο US Open λίγο αργότερα.

Πριν το Αμερικανικό Όπεν, ο Τζόκοβιτς κατέκτησε το τουρνουά του Τορόντο, νικώντας τους τρεις πρώτους τενίστες της παγκόσμιας κατάταξης, Ρόντικ (Νο3), Ναδάλ (Νο2) και Φέντερερ (Νο1).

Στο US Open, ο Τζόκοβιτς έδειχνε πιο έτοιμος και ώριμος από ποτέ έχοντας γεννήσει πολλές προσδοκίες στο πρόσωπό του. Με εξαιρετικές εμφανίσεις κατάφερε να φτάσει στον τελικό όπου βρέθηκε αντιμέτωπος με τον Ρότζερ Φέντερερ. Ο «Νόλε» ηττήθηκε 3-0 σετ 7-6 (4), 7-6 (2), 6-4 με τον Ελβετό να γλιτώνει από 5 set point στο 1ο σετ.

Στο Masters Cup της Σανγκάι στο τέλος της σεζόν, ο Τζόκοβιτς αποκλείστηκε από τον 1ο γύρο.

Τη συνέχεια τη γνωρίζετε… Ο Τζόκοβιτς είναι πρωταθλητής στο πρώτο μεγάλο Grand Slam της χρονιάς, νικώντας στον τελικό τον επίσης εκπληκτικό, Τζο Βιλφριέντ Τσονγκά. Το μέλλον βρίσκεται στα χέρια του Σέρβου και είναι βέβαιο ότι θα μας απασχολήσει στη συνέχεια της καριέρας του.