Τζιμ Κούριερ: O γνώστης
07.02.11


courier-13_408.jpg


ΤΑ ΠΡΩΤΑ ΒΗΜΑΤΑ ΚΑΙ Η ΚΑΤΑΞΙΩΣΗ

Ημερομηνία γέννησης: 17 Αυγούστου 1970
Τόπος γέννησης: Σάνφορντ, Φλόριδα
Επαγγελματίας από: 1988 
Αποσύρθηκε: 2000
Συνοπτική καριέρα: Κατέκτησε το French Open δύο διαδοχικές φορές (1991-1992) με αντιπάλους τους Αντρέ Αγκάσι και Πετρ Κορντά αντίστοιχα. Το ίδιο έκανε και στο Australian Open αμέσως μετά (1992-1993), όταν νίκησε τον Σουηδό Stefan Edberg δύο χρονιές στη σειρά. Ο Courier έφτασε σε άλλους τρεις τελικούς Grand Slam, χωρίς να καταφέρει ωστόσο να κερδίσει. Το 1991 στο US Open (Stefan Edberg),το 1993 στο French Open (Sergi Bruguera) και την ίδια χρονιά στο Wimbledon (Pete Sampras).

Ο Jim Courier γεννήθηκε στο Σάνφορντ της Φλόριδα στις 17 Αυγούστου 1970 και απ’τα παιδικά του κιόλας χρόνια ήξερε πως το τένις θα έπαιζε σημαντικό ρόλο στη ζωή του. Ως πιτσιρικάς την δεκαετία του 80’ μπήκε στην «Nick Bollettieri Tennis Academy» και κέρδισε το Orange Bowl δύο διαδοχικές χρονιές (1986-1987), όπως επίσης και το French Open junior στα διπλά.

Ο αμερικανός έγινε επαγγελματίας το 1988 και έφτασε στον πρώτο του Grand Slam τίτλο το 1991 στο Γαλλικό Όπεν όπου προσπέρασε τα εμπόδια των Stefan Edberg και Michael Stich για να αντιμετωπίσει στον τελικό τον κολλητό του στις ακαδημίες του Bollettieri, Andre Agassi σε έναν πανέμορφο τελικό των 5 σετ. Την ίδια αγωνιστική σεζόν έφτασε στα προημιτελικά του Wimbledon, προτού χάσει απ’τον επερχόμενο νικητή Michael Stich. Στο US Open νίκησε τον υπερασπιστή του τίτλου Pete Sampras στα προημιτελικά και τον Jimmy Connors στα ημιτελικά, προτού χάσει στον τελικό απ’τον Stefan Edberg.

Το 1992 ήταν πολύ πιο σημαντική χρονιά για τον δεξιόχειρα Courier. Κατέκτησε το Australian Open, αφού νίκησε στον τελικό τον Stefan Edberg, παίρνοντας έτσι «εκδίκηση» για τον χαμένο τελικό του US Open της περασμένης χρονιάς και αμέσως μετά, σήκωσε εκ νέου στον Παριζιάνικο ουρανό το τρόπαιο του Γαλλικού Όπεν για δεύτερη συνεχή χρονιά. Αυτός ίσως να ήταν και ο σημαντικότερος – δυσκολότερος τίτλος Grand Slam στην καριέρα του Courier, καθώς πέταξε έξω ονόματα όπως τους Thomas Muster, Goran Ivanisevic και Andre Agassi, ενώ στον τελικό αντιμετώπισε και νίκησε τον Τσέχο, Petr Korda.

Ένα απ’τα στοιχεία που κάνουν τη σεζόν αυτή αδιαφιλονίκητο φαβορί ως την καλύτερη στην καριέρα του Courier, ήταν οι 25 συνεχόμενες νίκες που κατάφερε να κάνει ο αμερικανός. Επίσης, τον Φεβρουάριο του ίδου έτους, έγινε ο δέκατος παίκτης που έπιασε την 1η θέση στον πίνακα της παγκόσμιας κατάταξης, από τότε που εφαρμόστηκε το νέο σύστημα κατάταξης των παικτών (1973), ενώ ήταν και ο πρώτος αμερικανός μετά τον John McEnroe. Την ίδια  σεζόν τερμάτισε ως νούμερο 1 του ταμπλό και κέρδισε με την εθνική ομάδα της χώρας του το Davis Cup.

Το επόμενο έτος (1993), ο Courier, κέρδισε για δεύτερη συνεχή φορά το Australian Open, νικώντας και πάλι στον τελικό τον άσπονδο πλέον φίλο του, Stefan Edberg. Έφτασε μια ανάσα απ’την κατάκτηση του French Open, όπου έχασε στον τελικό απ’τον Sergi Bruguera, ενώ το ίδιο συνέβη και στο Wimbledon, λίγο αργότερα, όταν δεν κατάφερε να νικήσει τον εκπληκτικό Pete Sampras σε έναν τελικό τεσσάρων σετ. Εκείνη τη χρονιά ο αμερικανός έγινε ο πρώτος παίκτης, μετά τον Rod Laver, που έφτασε σε 3 τελικούς Grand Slam (French Open, Australian Open, Wimbledon) την ίδια σεζόν. Το ρεκόρ αυτό το έσπασε ο Roger Federer εν έτη 2006. Η χρονιά κρίθηκε επιτυχημένη, αλλά λίγο αργότερα ο μεγάλος αμερικανός τενίστας άρχισε να έχει φθίνουσα πορεία.

Είναι γεγονός πως ο Jim Courier έφτασε να παίζει τένις στα υψηλότερα αγωνιστικά επίπεδα της εποχής. Υπήρξαν πολλές στιγμές που η κοινή γνώμη τον θεωρούσε απλά «άπιαστο». Ωστόσο, ο «ξανθομάλλης», δεν κατάφερε να παραμείνει στην κορυφή. Απ’το 1993 και μετά ο Jim Courier δεν κατάφερε κάτι ανάλογο των προηγούμενων άκρως επιτυχημένων ετών.

Μετά την ήττα του στο ATP Tour World Championship απ’τον Andrei Medvedev (1993), ο προπονητής του δήλωσε «Δεν είναι ο εαυτός του τώρα. Προφανώς ο Jimmy, δεν έχει τα ψυχικά και σωματικά αποθέματα να αγωνιστεί με αυτούς τους τύπους την προκειμένη στιγμή. Όσον αφορά εμένα, είναι ο ίδιος. Ωστόσο, πολλά άλλαξαν στη ζωή του απ’την πρώτη φορά που αρχίσαμε τη συνεργασία μας. Είναι κατανοητό. Πολλοί top players περνούν απ’την ίδια φάση. Έρχονται στιγμές που πέφτουν, αλλά λίγο μετά αναδιοργανώνονται.»

Η αλήθεια είναι όμως πως ο Courier, ποτέ δεν κατάφερε να πιάσει ξανά την κορυφή. Τις σεζόν 1994 – 2000, ο αμερικανός ανεβοκατέβαινε στις θέσεις του πίνακα κατάταξης χωρίς να μπορεί να σταθεροποιηθεί πουθενά. Απ’την 13η στην 26η και στην 77η για να ανέβει στην 34η πριν «πέσει» ολοκληρωτικά στην 290η θέση μέχρι το 2000, όπου και σταμάτησε το επαγγελματικό τένις.

Ο Courier μπήκε στο Hall Of Fame του τένις το 2005, ενώ το τένις δεν το παράτησε ποτέ. Μετά την απόσυρσή του απ’τους επαγγελματικούς αγώνες ο Jim Courier συνεργάστηκε με μεγάλα αυστραλιανά και αμερικανικά τηλεοπτικά δίκτυα ως αναλυτής και παρουσιαστής. Έχει ασχοληθεί με διάφορες δραστηριότητες στον χώρο του αθλήματος που αγάπησε και έχει ιδρύσει μια μη κερδοσκοπική εταιρεία που δίνει στήριγμα και κίνητρο σε παιδιά που θέλουν να ασχοληθούν με το τένις στο St. Petersburg της Florida των ΗΠΑ.


ΤΙΤΛΟΙ
Singles Titles: 23
Grand Slam (4)
ATP Masters Series (5)
ATP Championship Series (5)
ATP Tour (9)
Doubles Titles: 6
Career Prize Money: $ 14,033,132

 

Editorial

    Το πιο δύσκολο στο τένις
    Σχεδόν κανένας πόντος στο τένις δεν είναι ίδιος με τον προηγούμενο. Σε αντίθεση με τα περισσότερα αθλήματα, το τένις έχει πιο πολλούς πόντους υπό πίεση: Game points, Set points, Match points, Championship points. ..
    Διαβάστε...

Mental Toughness

    Τα κίνητρα του αθλητή
    Σε συνέχεια του προηγούμενου άρθρου της ειδικής στήλης του Tennis24, "Mental Toughness" που αναφερόταν στη Ψυχική αντοχή, ο ειδικός συνεργάτης του Tennis24, Δρ. Συμεών Σιωμόπουλος, αναλύει τα κίνητρα ..
    Διαβάστε...

Down the line

    Η κορυφή του ανήκει
    Πρωταθλητής στο Wimbledon, χρυσό μετάλλιο στους Ολυμπιακούς, νικητής στα Masters σε Σανγκάη και Παρίσι, θριαμβευτής στο ATP Finals. Η απεικόνιση των σπουδαίων επιτυχιών του Άντι Μάρεϊ στο 2o εξάμηνο του 2016 ..
    Διαβάστε...

Integral Tennis

    Η νοοτροπία του πρωταθλητή
    Ένα άρθρο ωδή στον πρωταθλητισμό και στη νοοτροπία που πρέπει να έχει ένας νεαρός αθλητής για να αντέξει και να πετύχει στο μακρύ και πολύ δύσκολο ταξίδι του αγωνιστικού τένις. ..
    Διαβάστε...