Πάτρικ Ράφτερ: Ο "γόης" των courts
28.11.07
rafter.jpg
Ημερομηνία γέννησης: 28 Δεκεμβρίου 1972
Τόπος γέννησης: Μάουντ Ίσα, Κουήνσλαντ-Αυστραλία
Τόπος κατοικίας: Σίδνεϋ, Αυστραλία
Επαγγελματίας από: 1991
Αποσύρθηκε: 2003
Συνοπτική καριέρα: Κατέκτησε το US Open δύο διαδοχικές
χρονιές (1997-1998) και έφτασε στον τελικό του Wimbledon
το 2000 και το 2001. Έχει κατακτήσει 11 τίτλους στο μονό
και 10 στο διπλό, συμπεριλαμβανομένου και του Αυστραλιανού
Open το 1999 όπου μαζί με τον Γιόνας Μπιόργκμαν νίκησαν
τους Λέαντερ Πάες, Μαχές Μπουπάτι και κατέκτησαν τον τίτλο

Ο Πάτρικ Ράφτερ γεννήθηκε στις 28 Δεκεμβρίου το 1972 στο Μάουντ Ίσα της επαρχίας Κουήνσλαντ της Αυστραλίας και ήταν το έβδομο απ’τα εννιά παιδιά της οικογένειας Ράφτερ. Ο μικρόσωμος για την ηλικία του Πάτρικ αναγκάστηκε από πολύ νωρίς να παίζει με μεγαλύτερα και ψηλότερα παιδιά, αλλά έδειξε απ’την αρχή πως διαθέτει έντονο αθλητικό πνεύμα και ασύλληπτα γρήγορα χέρια στο τερέν. Το ταλέντο του διαπιστώθηκε το 1991 όταν και έγινε επαγγελματίας. Δύο χρόνια αργότερα τον ένιωσαν και οι "μεγάλοι", καθώς στο τουρνουά της Ιντιανάπολις νίκησε τον Γουέιν Φερέιρα και τον 1ο τότε Πιτ Σάμπρας, προτού χάσει στον ημιτελικό του τουρνουά απ’τον Μπόρις Μπέκερ.

“Ο δικός μας Πάτρικ”, όπως τον αποκαλούσαν οι Αυστραλοί συμπατριώτες του κατέκτησε στην καριέρα του 11 τίτλους στο μονό και 10 στο διπλό, με σημαντικότερους αυτούς τις σεζόν 1997 και 1998 όταν κατέκτησε δύο US Open στη σειρά. Ένα χρόνο αργότερα έγινε ο πρώτος Αυστραλός μετά τον Τζον Νιούκομπ το 1974 που κράτησε την 1η θέση στο ATP Ranking. Επίσης δύο φορές έφτασε στην πηγή, αλλά νερό δεν ήπιε όταν σε δύο διαδοχικούς (2000-2001) τελικούς Wimbledon δεν κατάφερε να νικήσει τους Σάμπρας και Ιβανίσεβιτς αντίστοιχα.

Οι καλύτερες χρονιές του Αυστραλού γόη με την μεγάλη χαίτη ήταν μακράν οι σεζόν 1997-1998 όταν κατακτώντας το US Open δυο φορές ανέβηκε στο Νο2 της παγκόσμιας κατάταξης πριν πέσει στο τέσσερα λίγο αργότερα. Ο Πάτρικ Ράφτερ κέρδισε στο US Open το 1997 τον Γκρεγκ Ρουσέτσκι και ένα χρόνο αργότερα τον συμπάτριώτη του Μαρκ Φιλιππούση, γεγονός που είχε να συμβεί απ’το 1959-60’ όταν ο Νηλ Φρέιζερ είχε κερδίσει δυο διαδοχικές χρονιές το US Open.

Το 2000 ο Πάτρικ Ράφτερ σε έναν απ’τους καλύτερους (5 σετ) ημιτελικούς όλων των εποχών στο Wimbledon, επικρατησε του Αντρέ Αγκάσι, προτού χάσει δύσκολα στον μεγάλο τελικό απ’τον εκπληκτικό τότε Πιτ Σάμπρας. Την αμέσως επόμενη χρονιά το έργο επαναλαμβάνεται και ο Ράφτερ θριαμβεύει ξανά επί του Αντρέ Αγκάσι σε έναν μεγάλο ημιτελικό επίσης των 5 σετ. Εκείνη τη φορά στον τελικό βρίσκει τον Ιβάν Ιβανίσεβιτς. Αυτό που ακολούθησε δεν είχε προηγούμενο. Μια μέρα μετά την επίσημη λήξη των πρωταθλημάτων ο κόσμος περίμενε απ’το βράδυ μέχρι τις πρώτες πρωινές ώρες για να βρει εισιτήριο, προϊδεασμένος για το τι πρόκειται να ακολουθήσει. Αν όχι στον καλύτερο, σε έναν απ’τους κορυφαίους τελικούς Wimbledon στην ιστορία της Αγγλίας, ο Ιβάν Ιβανίσεβιτς επικράτησε του παθιασμένου Πάτρικ Ράφτερ με 3-2 σετ (6-3 3-6 6-3 2-6 9-7), παίρνοντας μάλιστα το τελευταίο σετ με 9-7 στο μακρύτερο 5ο σετ όλων των εποχών στην ιστορία του Wimbledon.

Σε ένα άθλημα που κατά βάσιν επικρατεί ο εγωισμός και η ατομικότητα, ο Ράφτερ ήταν αρεστός για την γοητεία του και σεβόμενος για την ευγένεια που έβγαζε εντός και εκτός γηπέδου. Ηταν συνήθειά του να λέει “sorry mate” όταν ο αντίπαλος του δεν προλάβαινε να δει που έσκασε η μπάλα μετά το ασύλληπτο σερβίς που έκανε. Ο Πάτρικ Ράφτερ αποσύρθηκε απ’τα τερέν το 2003, έχοντας πια αγανακτήσει απ’τους συνεχείς τραυματισμούς στο δεξί του χέρι. Ονομάστηκε “Αυστραλός της Χρονιάς” το 2002, ήταν ονειρεμένος πελάτης για τους απανταχού σπόνσορες του αθλήματος και ο κόσμος του τένις ακόμα μιλάει για την αγωνιστικότητα και το ήθος του μεγάλου Αυστραλού τενίστα.

ΤΙΤΛΟΙ
MAJOR TITLES (3)—US. Singles, 1997, 1998;Australian doubles, 1999. DAVIS CUP—1994, 1995, 1997, 1998, 1999, 2000, and 2001 record: 18-10 in singles, 3-1 in doubles.
SINGLES RECORDS IN THE MAJORS— Australian (15-9), French (12-8), Wimbledon (29-9), US. (20-7).

 

Editorial

    Το πιο δύσκολο στο τένις
    Σχεδόν κανένας πόντος στο τένις δεν είναι ίδιος με τον προηγούμενο. Σε αντίθεση με τα περισσότερα αθλήματα, το τένις έχει πιο πολλούς πόντους υπό πίεση: Game points, Set points, Match points, Championship points. ..
    Διαβάστε...

Mental Toughness

    «Πολεμώντας» το άγχος
    Άγχος. Μια συναισθηματική κατάσταση που πολλές φορές μας οδηγεί σε αρνητικές καταστάσεις. Ο Δρ Συμεών Σιωμόπουλος, μέσα από τη στήλη του Mental Toughness, μας εξηγεί τρόπους ..
    Διαβάστε...

Down the line

    Σημάδεψε την ιστορία
    Ήρθε στο Παρίσι έχοντας μία συγκεκριμένη αποστολή. Να κατακτήσει τον 10ο τίτλο του στο Roland Garros, ένα ρεκόρ απίστευτο, ένα νούμερο εξωπραγματικό και να σφραγίσει ο ίδιος με τα χέρια του μία από τις πιο λαμπρές σελίδες ..
    Διαβάστε...

Integral Tennis

    In the Zone
    «Κι εσύ βλέπεις τον εαυτό σου να βυθίζεται σε μια εκστατική κατάσταση, σε σημείο που νιώθεις ότι σχεδόν δεν υπάρχεις. Έζησα αυτήν την εμπειρία κι άλλοτε. Το χέρι μου μοιάζει να μην ακολουθεί το σώμα μου ..
    Διαβάστε...